Un grupo de científicos liderados por Michel Hilen y Hans Van Winckel, del Instituto de Astronomía de Lovaina (Bélgica), han captado la mejor imagen de un disco de polvo alrededor de una estrella evolucionada jamás vista, el descubrimiento fue hecho gracias al telescopio VLTI (Interferómetro del VLT, Very Large Telescope), que se encuentra instalado en el Observatorio Paranal de ESO (Chile). Gracias a este descubrimiento se pueden comparar estos discos con los que salen alrededor de las estrellas jóvenes.

Era ya sabido que las estrellas denominadas con el nombre de gigante roja en una etapa de su evolución expulsan una gran cantidad de vientos estelares formados por gas y polvo y que dichos materiales formaban anillos alrededor de esas estrellas, de esos materiales incluso si son de una estrella que esta al final de su vida son capaces de formar nuevos planetas ya que son similares a los que expulsan las estrellas jóvenes pero hasta ahora los astrónomos no habían sido capaces de obtener imágenes con la suficiente claridad para poder comparar ambos tipos de discos, gracias a este descubrimiento se abre paso un nuevo camino para poder compararlos.

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Los científicos apuntaron con el telescopio VLTI a la región del espacio donde se encuentra una estrella doble, se trata de la IRAS 08544-4431, está formada por una gigante roja y una estrella normal que orbita alrededor de ella, esta pareja de estrellas se encuentran dentro de la constelación meridional de la Vela situada a algo más de 4.000 años luz de nuestro sistema solar.

La imagen de los discos de polvo han sido logradas gracias a una nueva técnica en la que se pueden eliminar las estrellas centrales, para así poder ver lo que se encuentra a su alrededor, gracias a ello se ha podido lograr esta imagen tan nítida por primera vez, al equipo de científicos le ha llamado la atención el poder observar un resplandor más débil que seguramente pertenece a un disco que se encuentra alrededor de la estrella que acompaña a la gigante roja, todo ha sido posible a un gran aumento en el rendimiento del telescopio proporcionado por el instrumento PIONIER y el detector RAPID que han sido actualizados recientemente en el VLTI.

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Este descubrimiento supone un gran paso para poder saber lo que ocurre dentro de estos gigantescos disco de gas y polvo que son los que dan origen a la creación de infinidad de nuevos planetas y por lo tanto son el origen de futuros sistemas solares, también es un paso muy importante para poder comparar las diferencias entre los discos de polvo originados de las estrellas evolucionadas y los que se forman alrededor de las jóvenes estrellas. #Investigación científica