Hasta hace poco, los círculos de hadas - esos extraños parches que se aparecían en la tierra y se disponen siguiendo un patrón - se ha documentado sólo en el suroeste de África. En un documento del lunes, los científicos han confirmado el primer ejemplo de este fenómeno en Australia, añadiendo sustancia a la hipótesis de que la competencia por la escasez de agua hace aparecer estos patrones misteriosos.

Los científicos se han interesado por los círculos de hadas desde la década de 1970, pero no han sido capaces de ponerse de acuerdo sobre lo que produce la aparición de los patrones. Los investigadores generalmente se dividen en dos causas - producido por termitas y producido por la competencia por el agua - pero hay otras hipótesis, así, como una participación de gases nocivos.

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El Dr. Getzin, al igual que otros en el apartado de la competencia por el agua, explica los círculos a través de la teoría del patrón-formación, un modelo para la comprensión de la forma en que la naturaleza se organiza. La teoría no fue desarrollada por primera vez por los biólogos, sino por el matemático Alan Turing. En la década de 1990, los biólogos y los físicos se dieron cuenta de que podría ser ajustado para explicar algunos patrones de vegetación también. En hábitats adversos en los que las plantas compiten por los nutrientes y el agua, la nueva teoría predice que, como las plantas más débiles mueren y las más fuertes se hacen más grandes, la vegetación se auto-organiza en patrones que van desde las lagunas de puntos a laberintos.

En el caso de los círculos de hadas africanos, las calvas actúan como canales, el almacenamiento de la humedad de las lluvias raras durante varios meses, con una duración en la estación seca.

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Las hierbas altas en el borde de los círculos aprovechan el agua con sus raíces y también chupan para arriba con la ayuda de la difusión del agua a través del suelo arenoso.

Aunque es similar en apariencia, los círculos de hadas australianos llegan a comportarse de manera diferente, el Dr. Getzin y sus colegas han encontrado varias evidencias. El suelo donde se forman es arcilloso, no de arena como en África, dicen. Y en lugar de formar un canal de agua, los círculos australianos cuentan con una superficie muy dura de arcilla seca casi impenetrable. A pesar de las diferencias, sin embargo, creen que la función de los círculos de hadas sigue siendo el mismo. Cuando los investigadores echaron agua en los círculos en un experimento de riego sencillo, esta fluía hacia los bordes, alcanzando la hierba espesa que crecía allí.

"Las lagunas funcionan como una fuente de agua adicional, como en Namibia," dice el Dr. Getzin. "El mecanismo de transporte de agua es diferente, pero la función de los círculos de hadas es el mismo."

Para probar su teoría de la auto-organización, los investigadores también desarrollaron un análisis de patrón espacial de las imágenes aéreas de la zona y crearon simulaciones por ordenador de interacciones ambientales.

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Encontraron que tanto los círculos de hadas australianos, como los africanos, forman patrones hexagonales, como un panal de abejas gigante. También descubrieron laberintos y patrones de putos cercanos, añadiendo una prueba más de que las plantas de la zona se dedican a la competición salvaje por el agua. #Investigación científica