La evolución nos enseña que cuando los grupos #Animales se aíslan, se inicia el proceso conocido como "especiación", y como resultado la aparición de nuevas especies. Si las poblaciones aisladas vuelven a encontrarse posteriormente, podrían ser capaces de reproducirse entre sí, pero la descendencia masculina a menudo es infértil. Por ejemplo, caballos y burros al cruzarse originan mulas, que son infértiles.

Ahora, investigadores en genética humana de la Universidad de Oxford, han estudiado la infertilidad similar en ratones caseros híbridos cuyos padres proceden de diferentes subespecies que se encuentran en Europa Occidental y Oriental.

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Tales subespecies están a punto de dividirse en dos especies completamente diferentes, ya que sus descendientes son estériles.

El estudio se ha basado en el gen Prdm9 que tiene un papel en la infertilidad en ratones de diferentes especies; en realidad es el único gen conocido que participa en la especiación de los mamíferos. Sin embargo, la forma como puede vincularse la infertilidad en la especiación era desconocido.

Los antecedentes decían que la proteína producida por el gen Prdm9 determina en qué parte del genoma los cromosomas materno y paterno intercambian información genética, la llamada recombinación, que controla cómo los genes se transmiten a través de una especie.

En el nuevo trabajo se sustituyó la región del ratón del gen Prdm9 por la secuencia equivalente del ADN de los seres humanos, es decir, cambiando completamente la recombinación.

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Y el resultado: "Cuando estos ratones humanizados se cruzaron con ratones de las otras subespecies, la descendencia ya no era infértil" (inversión completa de la infertilidad de los ratones híbridos). Por consiguiente, la especiación parece ser un evento potencialmente reversible (al menos en ratones).

Otro resultado sorprendente: "La proteína PRDM9 del ratón se une a uno de los cromosomas, o al otro, pero no a ambos".

Según el profesor Peter Donnelly: "Ahora tenemos un nuevo mecanismo de aislamiento reproductivo de las subespecies estrechamente relacionadas". #Investigación científica