En 2003 una misteriosa especie pequeña de homínido fue descubierto en la isla indonesia de Flores. Se le llamó Homo floresiensis, pero es más conocido por su apodo pegadizo:"El Hobbit".Nada como el hobbit se había observado antes en dos millones de años de evolución humana. Por un lado, cuando se había desarrollado completamente medía sólo1,1 m de altura y habría pesado alrededor de 25 kg. Y, aún más inusual, su cráneo era pequeño: el cerebro del hobbit no habría sido más grande que un chimpancé moderno.El hobbit pudo haber vivido en Flores por  unos 100.000 años.

Hace aproximadamente 15000 años que desapareció. Esto  la hace de las  más recientes  especies humanas que caminaron por la Tierra con nosotros.Algunos dicen que era simplemente un ser humano moderno, con una forma de enanismo.

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Otros incluso han propuesto que el tamaño del hobbit - y en particular la pequeña del cráneo - fue el resultado de un trastorno genético como el síndrome de Down.Aislados del resto del mundo en Flores,podría haber causado que evolucionara a un tamaño tan pequeño.Opina  Antoine Balzeau del Museo de Historia Natural de Francia que el problema, es que muchas de estas afirmaciones se centran en los aspectos de la calavera que representan la variación normal entre los homínidos.

Otro problema, dice, es que muchos investigadores estudiaron el hobbit basandose en yesos o escaneos de baja resolución.Balzeau considera que sigue siendo uno los fósiles más importantes descubiertos en los últimos años, por lo que quería llegar al fondo en torno a su identidad.Junto con Philippe Charlier de la Universidad Paris Descartes, miraba a las imágenes de alta resolución del único cráneo completa del grupo - cráneo Liang Bua 1 (LB1) - para identifica los diferentes puntos de espesor y la composición del hueso.

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Incluso pequeños cambios pueden dar pistas a qué especie humana  se parece el hobbit.

La resolución de los análisis que utilizaron fue de 25 veces más alta que la utilizada en la investigación anterior.Dice Balzeau."La forma de su cráneo no es definitivamente la forma de un cráneo humano moderno."Tomados en conjunto, los resultados de su estudio,sugieren que no hay nada sobre el cráneo que se adapta a cualquier población conocida de humano moderno.Es algo más exótico. Sus ojos son muy pequeños y su forma es ligeramente diferente del Homo Erectus.Fundamentalmente, el hobbit también carecía de una barbilla.Algunos incluso sostienen que H. floresiensis es demasiado primitivo para atribuirse a nuestros propios del género Homo en todo.

Algunas de las características de su esqueleto parecen estar en un grupo más "primitivo" de los simios humanos, llamado los australopitecinos. Esto haría que el hobbit un pariente cercano del famoso fósil de Lucy,el más conocido de todos los australopitecinos."Muchas personas ,que piensan que es un ser humano moderno, son médicos, por lo que hacen un diagnóstico basado en características comunes que se ajustan a una determinada enfermedad o patología," dice Balzeau.El debate en torno a la verdadera identidad del hobbit continuará.

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