Cada vez son descubiertos más y más planetas en nuestra vecindad. En los últimos 20 años ya se han descubierto más de 2000 exoplanetas, con más del 50% de ellos detectados en los últimos cinco años. Cada vez que alguno es descubierto, muchos nos ponemos a pensar cómo sería verlo de cerca o estar allí, pero de eso se ha encargado ampliamente la literatura y el cine durante el último siglo por lo que, hasta cierto punto, aún lleva la delantera.

En la siguiente serie de entradas no voy sólo a hablar del descubrimiento de algún planeta cercano o dentro de nuestro sistema solar, sino que realizaré semanalmente una lista de tres planetas que existen en el cine o en la literatura y que tienen un símil en nuestra realidad que ya haya sido descubierto.

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Adicionalmente, cada a planeta descrito le corresponderá una muestra del mismo utilizando el simulador espacial SpaceEngine.

Pandora

El éxito cinematográfico de James Cameron se desarrolla no realmente en un planeta, sino en una luna que orbita un planeta en el sistema Alfa Centauri. 

Quizás, lo más parecido hasta ahora es MOA-2011-BLG-262 (foto 1), un objeto celeste descubierto por pura fortuna cuando pasó frente a otra estrella desde el punto de vista de la Tierra. La curva de luz recibida hace pensar que pueda tratarse del primer sistema planeta-satélite detectado fuera de nuestro sistema solar. Lamentablemente, lo fortuito del evento hace que sea imposible repetir la observación, por lo que la falta de referencia sobre la distancia del objeto hasta nosotros podría hacer que se tratase desde un planeta más grande que Júpiter con una luna del tamaño de Mercurio, hasta una enana marrón con un planeta del tamaño de Neptuno.

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El planeta de la película de Riddick: Pitch Black

La trama la primera película de la serie de Riddick no se desarrolla en el planeta como tal, sino nuevamente en su luna. Esta vez la característica principal es que este planeta orbita un sistema de tres soles, razón por la cual nunca se hace de noche (excepto una vez cada 22 años, razón por la cual la trama de la película se complica).

Aceptando la premisa del caso de Pandora con respecto a la existencia de exolunas, podemos extrapolarla e introducirla en el planeta HD188753Ab (foto 2), el primer planeta descubierto en un sistema estelar triple. Este objeto de características similares a las de Júpiter orbita la estrella central del sistema (HD188753A), la cual a su vez es orbitada por un par binario (HD188753BA y HD188753BB). A diferencia del mundo de la película, esta hipotética luna no tendría etapas de 22 años diurnos y unas pocas horas de oscuridad, aunque sí es cierto que a excepción de un eclipse como el mostrado en la historia, durante la etapa en la que el par binario de encuentre más cercano al planeta, habría momentos de luz solar tanto en el día como en la noche.

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Namek o Namekkusei

Quienes vivimos los años '90s recordamos el animé japonés Dragon Ball. Particularmente en la saga de Freezer, la historia es transportada el planeta Namek (o Namekkusei en Latinoamérica). Este planeta es descrito como un mundo que tarda 130 días en dar una vuelta a su sol (o sus soles, porque posee tres), pero en el que nunca se hace de noche.

Un planeta recientemente descubierto, WOLF1061c (foto 3), también da siempre la misma cara a su único sol, aunque sólo tarda 18 días en orbitarlo. Por otra parte, su distancia hasta la Tierra es de sólo 14 años luz, por lo que un viaje hasta este mundo en un futuro podría ser razonable, tal como se muestra en la saga. #Investigación científica