Es lo que se desprende de las investigaciones realizadas por científicos del Howard Hughes Medical Institute.

El experimento inicial, realizado por el científico Jian-Zhong (Jay) Guo (del equipo de Adam Hantman) consistía en: 1) formación de los ratones participantes para alcanzar y agarrar una bola de comida; y 2) hacer llevar la pastilla a sus bocas para que la consumieran. A continuación, gracias a la (*) "optogenética" manipulaba la actividad de la corteza motora del animal durante la tarea. Cuando los animales habían empezado a llegar a la comida, Guo utilizaba un rayo láser para activar neuronas (**) "inhibidoras" en la región de la corteza motora que controla la acción, es decir, utilizando esencialmente la corteza para que se apaguen las neuronas excitadas cercanas.

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De esa forma se esperaba el comportamiento de los ratones luchando para tener éxito en la tarea.

Pero los efectos fueron más dramáticos: "Mientras el láser estaba en marcha, el animal no era capaz de hacer progresar su pata hacia adelante", como si se hubiese alcanzado un mando a distancia del ratón, mas el animal luchaba desesperadamente para atraer la bola de comida a su boca.

El resultado final, después de utilizar nuevos algoritmos de aprendizaje automático, es que pudieron ponerse a prueba los efectos de la inhibición de la corteza motora en gran variedad de situaciones. Y la conclusión es que los ratones continuaron sus actividades sin interrupción a pesar de la inhibición de la corteza motora, es decir, que "el efecto era específico para pausar un movimiento aprendido, complejo, meta-motivado hacia un objetivo".

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Sólo la nueva inhibición y liberación de la inhibición parecía evocar toda la "secuencia del movimiento".

La investigación continúa para tratar de averiguar la forma en que la corteza motora conserva la información del movimiento dirigido, o sea, la dinámica de la corteza responsable de este tipo de acción especializada.

Notas:

(*)  Optogenética. Es la combinación de métodos genéticos y ópticos para controlar eventos específicos en ciertas células de tejidos vivos (incluidos mamíferos y otros animales), con la precisión necesaria para mantener intacto el ritmo de funcionamiento del sistema biológico y en el que se utiliza la luz como agente inductor.

(**) Neuronas inhibidoras. Son aquellas neuronas presinápticas que liberan neurotransmisores inhibitorios, como el GABA que puede generar un potencial inhibitorio postsináptico en la neurona postsináptica, bajando su sensibilidad y la probabilidad de que se genere un potencial de acción en ella. #Investigación científica #Medicina