El hallazgo hecho en tres cúmulos globulares que orbitan cerca de la Vía Láctea ha desconcertado a los físicos. El descubrimiento lo han hecho científicos estadounidenses y chinos, tras observar la nube de Magallanes han descubierto un gran número de estrellas que se habrían formado entre mil y dos mil años atrás, lo que es cientos de millones de años después de que se formase la estructura principal de la gran nube de Magallanes.

Los cúmulos globulares son estructuras formadas por grupos de estrellas, que oscilan entre cien mil y un millón de estrellas. Estas formaciones que son por lo general de forma esférica, orbitan alrededor de sus galaxias anfitrionas como lo hacen los satélites respecto a sus planetas.

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Este tipo de formaciones son bastante conocidas por los científicos ya que por su enorme tamaña son fáciles de observar con cualquier tipo de telescopio.

Hasta el momento todos los cúmulos conocidos oscilan entre una edad que varía entre los diez mil millones de años y los trece mil millones de años, por lo que siempre se ha pensado que se habían creado al unísono que el resto del universo, por lo que el estudio realizado por el astrofísico Chengyuan Li, de la #Universidad de Pekín, y el descubrimiento de estos tres nuevos cúmulos que orbitan alrededor de la nube de Magallanes con una edad de tan solo entre mil y dos mil años ha abierto el debate sobre unas formaciones que se creía que eran simples e inmutables.

Un cumulo globular es un tipo de cumulo estelar formado por un grupo de estrellas de forma esférica que está ligada gravitacionalmente a una galaxia espiral, hasta ahora todos los cúmulos que se conocían sus estrellas tenían la misma edad que su galaxia anfitriona por lo que siempre se ha pensado que se habían formado a la vez que dichas galaxias.

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Los cúmulos globulares son muy numerosos, solo en la Vía Láctea hay más de ciento cincuenta conocidos hasta el momento y se cree que aún hay más de veinte sin descubrir.

Las estrellas que forman los cúmulos por norma general tienen un bajo contenido en metales, en el mundo de la astronomía es considerado como metal todos los elementos más pesados que el helio, como el oxígeno o el carbono. Esto hace que dichas estrellas pertenezcan al grupo llamado Población 2, nuestro sol al ser una estrella que está formada con una alta cantidad de materiales considerados como metales pertenecería al grupo de estrés llamadas Población 1.

Los investigadores que han realizado el estudio piensan que los grupos estelares que orbitan por los discos gaseosos de sus galaxias anfitrionas capturan reservas de gas, que es lo que da origen a la formación de nuevas estrellas, esto explicaría la diferencia de edad entre las estrellas de los diferentes cúmulos descubiertos. #Investigación científica