Desde el observatorio Europeo Austral en Santiago de Chile, se ha comenzado lo que se podría denominar una caza de planetas similares al nuestro. El observatorio de la ESO está ubicado en el desierto de Atacama a 600 kilómetros al norte de Santiago y sus científicos han comenzado a hacer un estudio exhaustivo de la estrella más cercana a nuestro sistema solar Próxima Centauri.

Desde el observatorio situado a una altitud de 2.400 metros de altura ha dado comienzo el proyecto llamado Pale Red Dot, que pondrá toda su atención a los movimientos orbitales que ocurran en el tránsito de la pequeña estrella rojiza Próxima Centauri para poder localizar un planeta similar al nuestro.

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Los investigadores creen que el estudio de dicha estrella, podrá dar datos muy valiosos para saber si existe un planeta dentro de la zona habitable. Para que exista una atmosfera similar a la del planeta tierra, es necesario que esté entre los que los especialistas conocen como la zona habitable, si sus expectativas se cumplen, este será el mejor lugar para poder buscar vida extraterrestre y poder investigar las atmosferas de exoplanetas.

Las observaciones que ya se han realizado con antelación, han proporcionado muy claros indicios de la presencia de un pequeño planeta orbitando la estrella Próxima Centauri, que ha dado lugar al comienzo de este apasiónate proyecto que será complementado con telescopios robóticos de todo el mundo durante un plazo de 75 días, teniendo como principal instrumento de observación el HARPS (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher).

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Próxima Centauri es una estrella enana roja que se encuentra situada a 4,22 años luz aproximadamente de la tierra en la constelación Centaurus y pertenece al sistema Alfa Centauri. Es la estrella más cercana a nuestro sistema solar y fue descubierta por Robert Innes en el año 1915, su tamaño es una séptima parte de la de nuestro sol, su masa es un octavo y su densidad es de unas 40 veces mayor que la de nuestra estrella.

El Telescopio la Silla del Observatorio Europeo Austral (ESO) cuenta con 18 telescopios, de los cuales 13 se mantienen por parte de la ESO y los 5 se construyeron por la organización "Observatorio Europeo Austral". Se encuentran situados en Chile en una zona que limita con el desierto de Atacama, al noroeste de la ciudad La Serena, en la comuna de La Higuera sobre el monte La Silla a 2.400 metros de altura y es uno de los más grandes de todo el hemisferio sur. #Unión Europea #Investigación científica #NASA