La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa progresiva presente mayoritariamente en personas mayores de alrededor de 65 años. Esta patología está caracterizada por síntomas típicos, tanto clínicos, como la pérdida de memoria, demencia y discapacidad motora y del lenguaje; como patológicos, como la pérdida de masa de la corteza cerebral debido a la muerte neuronal.

Uno de los primeros síntomas es la pérdida de sinapsis, es decir, la pérdida de la conexión entre neuronas. Esta pérdida puede deberse al acúmulo de β-amiloide, una de las posibles causas patológicas del Alzheimer, fuera de las neuronas en forma de placas seniles, presentes en muchos de pacientes que la sufren.

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Esta pérdida de sinapsis es la que afecta a la pérdida de memoria e incapacidad de formar nuevos recuerdos.

En este estudio, el Dr. Vladimir Sytnyk, de la Escuela de Biotecnología y Ciencias Biomoleculares de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW) de Australia, encuentra que hay bajos niveles de una proteína neuronal llamada molécula de adhesión celular 2 (NCAM2) en el hipocampo de pacientes con la enfermedad de Alzheimer frente a individuos sanos. Se cree que este descenso de niveles de NCAM2 es lo que podría desencadenar esa disminución de conexiones entre las neuronas y, debido a esto, se produce la pérdida de memoria característica del Alzheimer, ya que es esta región del cerebro la que está relacionada con nuestra capacidad de formar nuevos recuerdos.

En esta publicación en la revista científica Nature Communication, el Dr.

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Vladimir Sytnyk y sus colaboradores apuntan a que es el acúmulo de β-amiloide el que afecta los niveles de NCAM2, consecuentemente produciendo la pérdida de sinapsis comentada anteriormente.

El Dr. Sytnyk dice “Nuestra investigación muestra que la pérdida de sinapsis está vinculada a la pérdida de NCAM2, como resultado de los efectos tóxicos de la β-amiloide. Se abre una nueva vía de investigación sobre los posibles tratamientos que pueden prevenir la destrucción de NCAM2 en el cerebro”.

Cada vez son más las personas que padecen Alzheimer. Según Eldiamundialdelalzheimer, “El Alzheimer afecta hoy en día a 44 millones de personas en todo el mundo. Según los expertos, este tipo de demencia continuará con una tendencia ascendente y se prevé que llegue a afectar en 2050 a 135 millones de personas”. Por ello, son cada vez más los grupos científicos, como el del Dr. Sytnyk, los que investigan sobre la enfermedad del Alzheimer, bien para su tratamiento, o bien para su diagnóstico precoz. #Investigación científica