A lo largo de la Historia, la humanidad ha explorado nuestro planeta en búsqueda de nueva tierras y lugares qué habitar; y sin duda en un futuro no tan lejano, también exploraremos nuestra galaxia para encontrar nuevos planetas qué colonizar y así expandir las fronteras de nuestra civilización. Sin embargo, en la actualidad aún estamos estancados en nuestro mundo, pero por suerte existe un simulador que permite a los entusiastas explorar un Universo sin ningún tipo de ataduras: SpaceEngine.

SpaceEngine es un simulador astronómico en tercera dimensión, y fue desarrollado por Vladimir Romanyuk, un astrónomo y programador ruso.

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La principal diferencia entre un programa tipo planetario cualquiera y SpaceEngine es que, en este caso, el usuario no esta limitado a La Tierra para realizar sus observaciones, sino que puede viajar libremente por el espacio y explorarlo. La idea original de este desarrollo es que sea un motor gráfico que sirva para desarrollar juegos sobre el mismo, con temática aún en discusión pero enfocada en la exploración multijugador en línea.

La versión actual (0.9.7.3) tiene un catálogo de más de 120.000 estrellas, 8.000 galaxias y exoplanetas registrados hasta el momento de cada actualización, además de nebulosas, cúmulos, asteriodes y otros objetos que se encuentran más allá de nuestro planeta. El diseño del software fue ideado para que refleje el máximo realismo posible, de forma tal que las distancias entre planetas y estrellas, su masas y composición obedezcan las leyes reales de la física hasta el más mínimo detalle, lo que podría permitir su uso como material pedagógico.

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La bastedad del Universo hace imposible registrar con detalle todos los objetos que podamos observar, y es por esta razón que SpaceEngine utiliza una técnica llamada generación procesal que 'rellena' el Espacio vacío con más galaxias, estrellas, planetas, nebulosas, cúmulos, asteroides, cometas y agujeros negros, siempre respetando las leyes de la física, para recrear un verdadero Universo virtual para ser explorado. Cada objeto tiene sus propias características generadas aleatoriamente que lo diferencia de otros. Un planeta gaseoso puede exhibir cualquier cantidad de colores, nubes y tormentas en su superficie; o un planeta rocoso puede estar cubierto por mares, hielo, cráteres o ríos; puede haber planetas tan cercanos a sus estrellas que se están evaporando, u otros tan lejanos que existen en una noche eterna; sistemas con 5 o 6 estrellas, y galaxias tan masivas que es imposible contar sus estrellas. Todo explorable desde una computadora.

La comunidad que ha crecido en torno a SpaceEngine utiliza el foro de su página para comunicarse, discutir, jugar y aprender sobre temas astronómicos.

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En está página también se puede descargar gratuitamente el software, y se invita a quienes deseen ayudar con su desarrollo a que contribuyan con una donación si así lo desean. Cabe destacar que su creador se dedica al 100% al desarrollo del programa, por lo que estas donaciones son su sustento principal.

Sin nada más qué agregar, les invito a que exploren este programa y le saquen el mayor provecho:

Página de SpaceEngine: http://en.spaceengine.org/

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