Durante el mes de julio la sonda New Horizons de la #NASA pasó a 12.000 kilómetros de Plutón, conviertiéndose así en la primera nave terrestre en aproximarse tanto al planeta enano.

Dos nuevas imágenes de Plutón y de Charon, su luna más grande, muestran los dos astros durante un día completo. A diferencia de la Tierra, que tarda en girar sobre su eje 24 horas, el día en Plutón tiene una duración total de 6 días y 9 horas. Las imágenes de Plutón se tomaron entre el 7 y el 13 de julio mientras el planeta enano rotaba en su órbita alrededor del Sol y han sido publicadas hoy.

Los científicos de la NASA planean usar estas fotografías para aprender más acerca de la superficie de Plutón, pero las imágenes tienen sus limitaciones. La sonda New Horizons obtuvo solamente algunas imágenes en baja resolución de la parte más alejada del planeta enano (el hemisferio que queda más alejado cuando la nave se aproxima al planeta), así que será más dificil llegar a conclusiones sólidas a partir de estas imágenes.

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En la parte inferior de la imagen de Plutón se puede observar una zona con forma de corazón bautizada de manera informal como Región Tombaugh, que va desapareciendo con la rotación para mostrarnos su otra cara más accidentada.

Lo mismo ocurre con Charon, en la imagen combinada se puede apreciar distintas características físicas como los cráteres, mesetas y llanos escalonados. Charon no es la única luna de Plutón, otros cuatro cuerpos celestes más pequeños orbitan también alrededor del planeta enano. Kerberos, Nix, Hydra y Styx son pequeñas lunas con formas irregulares que parecen tambalearse cuando giran en sus órbitas alrededor de Plutón.

Tras diversas controversias a lo largo de los años desde su descubrimiento, Plutón está clasificado como un planeta menor. Es un planeta enano que se encuentra en el cinturón de Kuiper, un anillo de cuerpos más allá de Neptuno.

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Plutón fue el primer objeto en ser descubierto en el cinturón de Kuiper, es el noveno en tamaño y el décimo en masa de todos los planetas orbitando alrededor del Sol.

Aunque es el más grande de los objetos transneptunianos por volumen, tiene menos masa que Eris, otro planeta enano del disperso cinturón de Kuiper. Plutón está formado principalmente por hielo y roca y es relativamente pequeño, con una sexta parte menos de masa que la Luna y un tercio de su volumen. #Estados Unidos #Investigación científica