Todos conocemos el miedo, la ira, el amor o el orgullo que se genera cada día por alguna situación, ya sea por la interacción con otras personas o por un acontecimiento que nos causa alguna emoción. Pero en realidad, ¿Sabemos como se generan?, ¿Que función tienen?

Lejos de pensar que las emociones no condicionan nuestra vida y que lo correcto es razonar,  la posibilidad de separar emoción de razón es imposible, ya que las todas las emociones son generadas por un mecanismo encargado de ello situado en el cerebro, lo que les convierte en algo además de inseparable, complementario.

Las emociones son un mecanismo de defensa inherente a nuestro dispositivo de razonamiento. Son un sistema de alarma que indica cuando se está ante un  peligro y cuando por el contrario la situación es agradable o apacible.

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“Casi todo el mundo piensa que sabe lo que es una emoción, hasta que intenta definirla. En ese momento prácticamente nadie afirma poder entenderla” (Wenger, Jones y Jones, 1962).

¿Qué es una emoción? Es tan complejo, que aún existiendo infinitas respuestas a esta cuestión, ninguna de ellas es aceptada por la psicología como definitiva.

Entonces, ¿Cómo se reconocen? Según los autores del libro “Psicología de la emoción”, pertenecientes al departamento de Psicología Básica de la UNED, existen cuatro elementos consensuados para entender  una emoción.

Primero, conllevan cambios fisiológicos , como pueden ser alteraciones en el sistema nervioso  o secreciones hormonales. Algunos de estos cambios tienen lugar en la cara, este es el “espejo” de las reacciones emocionales en nuestro sistema, la muestra hacia los demás de lo que estamos sintiendo.

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En segundo lugar,  provocan manifestaciones de acción o acto llamado “respuesta de afrontamiento”, que pueden ser la agresión, la curiosidad o incluso la evitación o la huida.

El tercer elemento es la experiencia subjetiva de la emoción sufrida en ese momento, es decir, lo que se experimenta cuando tiene lugar la emoción. Estos son en realidad los llamados sentimientos. Los sentimientos no son sinónimo de emoción, sino que son la experiencia subjetiva que el individuo padece con la aparición de una emoción.

Como elemento final,  las emociones son un sistema de procesamiento y análisis de la información. Este procesamiento devuelve una valoración (positiva o negativa) para cada persona  y dependerá de la interpretación que esta haga de esa emoción lo que provocará que las emociones sean diferentes en cada situación y para cada persona.

Todos los seres humanos poseen 14 tipos de emociones reconocidas: La sorpresa, el asco y el miedo, la tristeza, la alegría y la ira, la ansiedad, la hostilidad, el humor, la felicidad y el amor, la culpa, la vergüenza y el orgullo.

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Son conocidas y sentidas en todos los ámbitos de nuestra vida.

Algunas de estas emociones están ligadas a nosotros desde el  momento del nacimiento, son mecanismos relacionados con nuestra propia adaptación y evolución como lo son la alegría, la sorpresa, el miedo o el asco; estas aparecen aproximadamente a los 6 meses del nacimiento.  Algunas otras son adquiridas con el paso del tiempo ya que son causa de nuestra socialización, como son la envidia, el orgullo o la vergüenza, que afloran entre los 2 y los 3 años.

La importancia de reconocerlas radica en su buen manejo y utilización a la hora de afrontar los numerosos acontecimientos que marcan nuestra vida.  #Calidad de vida