Hoy por la noche toca mirar al cielo porque es cuando mayor actividad de las Leónidas tendremos oportunidad de observar, ya que es cuando la fase lunar está en cuarto creciente. Este año habrá una frecuencia de 30 meteoros por hora, pocos para lo que suele ser habitual en esta lluvia de estrellas.

Para poder ver bien el cielo cargado de estrellas hay que ponerse en un sitio sin contaminación lumínica. Hoy es el día más óptimo para observar las Leónidas pero lo cierto es que son medianamente activas entre el 6 y el 30 de noviembre.

Las Leónidas no son ni más ni menos que los restos polvorientos que deja a su paso el cometa periódico 55P Tempel-Tuttle, un cometa de 33 años de ciclo y con un núcleo de 2 km.

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Las Leónidas tienen su radiante en la constelación de Leo. Brillan mucho y pueden llegar a alcanzar los 250.000 km por hora. Eso sí, pueden variar mucho de un año a otro.

Estos fragmentos de roca y hielo arden cuando entran en contacto con la atmósfera terrestre. Entonces es cuando vemos las conocidas como "estrellas fugaces" y son tantas en ese preciso instante que parecen fuegos artificiales.

Cuando este cometa, Tempel-Tuttle, pasa cerca del Sol es cuando las Leónidas son más activas. De hecho, dos años antes y después de ese momento esta lluvia de estrellas muestra muchos meteoros y puede llegar a ser la lluvia de estrellas más impresionante entre todas las que podemos ver a lo largo del año. Por el momento, tendremos que esperar hasta 2031 para ver el gran espectáculo que nos ofrece el cielo de vez en cuando.

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Eso sí, hay que recordar que sólo se podrá ver si nos localizamos en una zona muy oscura sin luz artificial cerca y si el tiempo lo permite y está despejado, pues las nubes pueden cubrir el cielo e impedir poder disfrutar de una de las mejores noches en cuanto a derroche de meteoros.

La primera vez que se tuvo constancia de las Leónidas fue en el año 902 a.C. mediante un documento encontrado en los anales árabes titulado como "El año de las estrellas". Después, en 1966, se pudo disfrutar de un gran espectáculo pues hubo 144.000 avistamientos por hora. #Arte