Un grupo de investigadores de la Universidad de Linköping en Suecia, ha creado circuitos electrónicos analógicos y digitales en el interior de plantas vivas. El grupo del Laboratorio de Electrónica Orgánica (LOE), liderado por el profesor Magnus Berggren, ha usado para el estudio rosales vivos, aprovechando el sistema vascular de estas plantas para construir mecanismos clave de un circuito electrónico.

Las plantas son organismos complejos que dependen del correcto flujo de hormonas y señales iónicas para realizar sus funciones vitales básicas. Los investigadores han empleado señales electrónicas para intervenir en los procesos químicos de la planta, de forma que les ha permitido interactuar con las reacciones químicas que controlan el crecimiento y otros mecanismos que juegan un papel importante en las funciones internas de la planta.

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El equipo de investigadores había realizado sin éxito varios intentos de introducir un polímero conductor a través del tallo de las rosas. Sólo uno de los polímeros, llamado PEDOT-S, sintetizado por el Dr. Roger Gabrielsson, se inyectó y se integró con éxito en los xilemas (conductos por los que circula la savia), formando cables conductores pero que al mismo tiempo permiten el flujo de agua y nutrientes.

Cables, puertas lógicas y pantallas orgánicas

Combinando estos cables con el electrolito que rodea el xilema, la Dra. Eleni Stavrinidou creó un transistor electroquímico, capaz de convertir las señales iónicas en señales electrónicas. Usando estos transistores también demostró su función como puerta lógica digital.

El doctor Eliot Gómez realizó otro curioso experimento infiltrando una variante del polímero PEDOT en las hojas.

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El polímero formó una especie de minúsculos "píxeles", celdas electroquímicas en realidad, dispersas por toda la hoja. Al aplicar una señal eléctrica, el polímero interactúa con los iones de la hoja, provocando un cambio de color en el PEDOT de forma parecida a como lo hace una pantalla.

"Por lo que sabemos, no hay estudios previos publicados sobre la electrónica producida en plantas, nadie hecho esto antes", declaró el Dr. Eliot Gómez. Este estudio supone un gran avance que permitirá el desarrollo de nuevas aplicaciones de la electrónica orgánica y la biotecnología.

El estudio fue publicado en la revista Science Advances. #Investigación científica #Botánica