Cada día, nuestro ADN resulta dañado por la radiación ultravioleta (UV), radicales libres y otras moléculas carcinógenicas, causando miles de cambios en el genoma. Los errores también pueden ocurrir cuando se copia el ADN durante la división celular, un fenómeno que tiene lugar millones de veces por día en el cuerpo. Pero, si nuestro material genético  se mantiene relativamente estable, es gracias a los mecanismos moleculares que controlan y reparan continuamente el ADN de las moléculas.

Los galardonados con el premio son: el sueco Tomas Lindahl, el estadounidense Paul Modrich y el Turco Aziz Sancar. Los tres han descrito, de forma independiente, como a nivel molecular las células pueden reparar su ADN.

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Este trabajo tiene aplicaciones para el tratamiento del envejecimiento prematuro y del #Cáncer debido a que el daño en el ADN aumenta el riesgo de cáncer.

El primer ganador del Premio Nobel de Química 2015, Tomas Lindahl, es un investigador senior del Instituto Francis Crick. En la década de 1970, demostró que a la velocidad a la cual el ADN se estaba deteriorando, la vida en la Tierra tal como la conocemos no podría existir, por lo que tenían que existir sistemas de reparación de ADN. Su equipo de investigación caracterizó una vía de reparación del ADN, que actúa por escisión de base para permitir que la célula se defienda contra el daño hecho al genoma. A través de este mecanismo, un nucleótido dañado en el ADN puede ser reemplazado.

Una maquinaria celular que garantiza la estabilidad del genoma

El segundo ganador, Paul Modrich, profesor en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke.

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En 1976 investigó el mecanismo de reparación de apareamientos incorrectos en la bacteria E. coli, y mostró cómo la célula corrige errores durante la replicación del ADN, lo que impide que se acumulen demasiadas mutaciones durante las divisiones celulares. De hecho, durante la replicación, un nucleótido puede ser insertado por error. Las proteínas, MutS y MutL, puede detectar el error. La hebra mal copiada se corta y se reemplaza con una cadena de ADN correcta. Este mecanismo llamado reparación de desajuste no funciona correctamente en las personas con una forma congénita de cáncer de colon.

Finalmente, Aziz Sancar, Profesor de la facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte. Aziz Sancar descubrió en el año 1976 la fotoliasa, que es una enzima que actúa en presencia de luz y que repara los daños en el ADN generados por la radiación ultravioleta. De hecho, los rayos UV, y  también sustancias cancerígenas puede inducir "puentes" entre dos timinas  adyacentes, formando un dímero de timina.

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Con el mecanismo de reparación por escisión de nucleótidos (NER), la hebra que lleva el dímero de timina se corta y se reemplaza con la cadena correcta. Las personas que nacen con defectos en este sistema de reparación desarrollan cáncer de piel cuando se exponen a la luz del sol.

El Premio Nobel de Química en 2015, por lo tanto honra una vez más el trabajo que sale del campo de la química y afecta a las ciencias biológicas. Los premios Nobel relacionados con el ADN que han sido concedidos:

1962 Descubrimiento de la estructura del ADN, otorgado a Francis Crick, James Watson y Maurice Wilkins

1980 ADN recombinante

1989 El ARN cataliza reacciones

2001 Mecanismo de la división celular

2002 Descubrimiento de la muerte celular programada

2006 RNAi de interferencia

2009 Cómo los ribosomas producen proteínas

2015 Mecanismo de reparación del ADN #Investigación científica #Enfermedades