La Agencia Espacial de los #Estados Unidos (#NASA) llevará a cabo un experimento que comenzó el pasado viernes en el que seis voluntarios – un astrobiólogo francés, un físico alemán, y cuatro estadounidenses, un periodista, un piloto, un arquitecto y un especialista en suelos -  vivirán durante 12 meses en un domo situado en las proximidades de un volcán en Hawaii, sin privacidad, para simular cómo sería vivir en el planeta Marte.

Este equipo formado por seis personas convivirán en el domo sin las prestaciones que ofrece la Tierra, como por ejemplo aire libre, luz solar o comida fresca. Este emplazamiento posee unas dimensiones de 11 metros de diámetro por 6 metros de alto y cada pasajero contará con una pequeña camilla así como con un escritorio.

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Además, contarán con un acceso muy limitado a Internet y para salir del domo deberán llevar puesto un traje espacial.

A lo largo del tiempo la NASA ha realizado gran cantidad de misiones basadas en el aislamiento de un grupo reducido de personas llegando a gastar 1,2 millones de dólares. La mayoría de ellas duraron unos pocos meses excepto la misión “Mars500”, incitiativa del Instituto de Problemas Médicos y Biológicos (IMBP), entidad que depende de la Academia de Ciencias de Rusia. Esta misión tenía como objetivo poner a prueba el cuerpo y la mente de los seis participantes, que estuvieron encerrados durante 520 días en un simulador situado en un laboratorio en Moscú los cuales solo podían comunicarse con el exterior a través del correo electrónico.

Los expertos concluyen que, a diferencia de otro tipo de pruebas de carácter más técnico y específico, estas misiones están creadas para poder observar cómo reaccionan un determinado número de seres humanos al aislamiento en lugares estrechos y algo “asfixiantes” en todos los sentidos.

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Como bien dijo la investigadora de la NASA, Kim Binsted, “una de las lecciones es que realmente no se pueden evitar los conflictos entre personas, Eso va a suceder durante prolongadas misiones, aún con los mejores individuos”.