Entre nuestros mayores logros como humanos podríamos destacar nuestra perspicacia en crear herramientas que se utilizan y se transmiten de una generación a otra. Y que además evolucionan junto con nosotros.  

Algo parecido ocurre con el cuervo de New Caledonia, un córvidos extremadamente inteligente y la única especie no humana capaz de poseer su propia cultura tecnológica acumulada.

La forma cómo transmiten los pájaros  estos conocimientos a los demás es el foco de un estudio realizado por Corina Logan, investigadora junior en Sage Center de la Universidad de California. 

"No sabemos si los cuervos tienen cultura tecnológica acumulada, y una de las razones es que no sabemos cómo aprenden", dijo Logan.

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"Hay una hipótesis que dice que para que la cultura tecnológica acumulada se produzca tienen que copiar las acciones de otro. Y no sabemos si los cuervos están prestando atención a las acciones de los demás."

Pero a día de hoy se puede asegurar que sí ocurre en estos cuervos. Logan está convencida que para que los pájaros hagan estas herramientas e incluso cambien sus acciones de la misma forma para mejorar es porque uno ve a otro como lo hace. "Eso requeriría imitación o emulación.", dijo.

Logan decidió así estudiar a los cuervos, sus mecanismos de aprendizaje sociales y asociales. Centró su estudio en distinguir si los cuervos actuaban imitando a otros, si era porque interactuaban con  otros cuervos o si sólo miraban. Logan y sus colegas encontraron que los cuervos no imitan o copian acciones en absoluto.

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Lo que hacían era observar a otro pájaro y ver si lo que hacían era para mejorar o no. 

Llegaron a la conclusión que actúan por "mejora y estímulo". Pero aún mejor, dijo:  "Ese es el mecanismo de aprendizaje social que están usando pero hay otro aspecto interesante: Una vez que ven otro pájaro interactuar con algo, van allí y comienzan a resolver el problema por su cuenta ignorando por completo la información social." Es decir, que utilizan su propia forma de "probar, fallar, cambiar" paras lograr sus objetivos.  

Pero aún quedaba la duda de la tecnología acumulada, ¿cómo pasa de unos a otros si aprenden por sí solos?

"En la naturaleza, los hijos viven con o cerca de sus padres durante el primer año", explicó. "Los jóvenes ven a sus padres cómo hacen y utilizan las herramienta en particular. Y a menudo los hijos salen para hacer lo que hacen los padres junto con sus progenitores." Esto significa que los hijos aprenden de los padres y que aprenden a interactuar con las herramientas sin miedo ya que además de lo que hacen los padres suelen atreverse a cambiar, mejorar o probar cosas nuevas.

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Esa es la conclusión a la que llegaron del estudio en el que se les ponían diversas pruebas para poder llegar a los alimentos. Pero no era del todo cierto...

Es decir, que los cuervos copian algunas cosas pero son capaces de cambiar para lograr lo que quieren. "En realidad es una forma de emulación, pero que no implica que sean acciones copiadas" . Además no es algo que pase sólo de padres a hijos.

Para este estudio, Logan observó una familia que consistía de dos padres y sus dos hijos; otro grupo con dos parejas que no tenían relación alguna y un tercer grupo con un adulto y cinco menores (uno hijo y el resto no). Lo que vio es que no importaba el parentesco. Todos aprendían de todos. Si tenían la oportunidad de aprender algo lo hacían sin importar la edad ni la relación que tenían.  #Animales #Investigación científica