Como cada año, el mes de agosto nos trae el espectáculo de las Perseidas, una lluvia de estrellas distinta a las otras que hemos podido disfrutar a lo largo de lo que va de año. Y, ¿por qué es distinta? Porque es más popular ya que tiene lugar durante el mes de agosto -de hecho, también es conocida como 'Lágrimas de San Lorenzo' por la festividad del santo atribuyéndose esta lluvia de estrellas a las lágrimas que vertió San Lorenzo cuando fue quemado en la hoguera- y porque produce un gran número de meteoros luminosos. 

Además, este año los y las amantes de los grandes misterios y de la observación del Universo contamos con las mejores condiciones astronómicas de visibilidad para poder disfrutar del gran espectáculo que nos ofrecerán las Perseidas, especialmente durante la noche de hoy, 12 de agosto, y la madrugada de mañana, 13 de agosto. 

En efecto, y gracias a que la Luna se encuentra en fase menguante, a lo largo de esta noche, cuando las Perseidas alcanzarán su punto de máxima actividad -entre las 1:30 y las 14:00 horas de Tiempo Universal (UT, una hora más en Canarias y dos en la Península), hasta 160 meteoros por hora cubrirán los cielos de toda España, pudiendo ser observadas a simple vista desde cualquier terraza, playa, montaña o lugar que ofrezca cielos despejados y sin contaminación lumínica, y sin necesidad ni de telescopios ni de prismáticos, que en esta ocasión sólo nos reducirían nuestro campo visual. 

Esto hace de las Perseidas la lluvia de estrellas más popular y espectacular de todas las que tienen lugar a lo largo del año: la gran cantidad de estrellas fugaces que nuestros ojos podrán observar durante su punto de máxima actividad, al menos ¡una estrella fugaz por minuto!

Aunque, en realidad, y a pesar de que hablemos en todo momento de lluvia de estrellas o de estrellas fugaces, no son estrellas propiamente dichas, sino meteoros luminosos que se producen, según informa Público.es, "cuando la traza de partículas de polvo y rocas que dejan los cometas en su órbita entran en la atmósfera de la Tierra y se volatilizan".

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En este caso, el cometa del proceden las Perseidas es el conocido como Swift-Tuttle, que tarda 133 años aproximadamente en completar una órbita alrededor de nuestra estrella, el Sol, siendo la última vez que pasó próximo a él en el año 1992.

Según informan desde el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), cada vez que el Swift-Tuttle se aproxima al Sol, "éste se calienta y emite chorros de gas y pequeñas partículas sólidas que forman la cola del cometa". Y estas partículas son las que, al entrar en contacto con la atmósfera terrestre, se convierten en meteoros brillantes, que nuestros ojos perciben como estrellas fugaces.  

Sea como fuere, lo espectacular es que a lo largo de esta noche vamos a poder disfrutar de una exhibición celeste maravillosa: cientos de estrellas fugaces cruzarán el cielo a gran velocidad, convirtiéndose en una auténtica fuente de deseos.

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¿Tenéis apuntados todos los deseos que queréis que se hagan realidad? ¡Yo, sí! Pongamos cómodos y cómodas y a disfrutar de este gran espectáculo. 

#Investigación científica #Secreto #NASA