Se trata de una extraña señal parásita proveniente de los confines del espacio que perturba de forma intermitentemente la visión de cuásares (fuente de radiación electromagnética en los rangos del visible y radiofrecuencias) distantes. Bill Coles de la Universidad de California en San Diego (EE.UU.) ha revelado la verdadera naturaleza de este extraño objeto que los astrónomos llamaban "burbuja": en realidad es un nube de plasma fuera de su lugar, es decir, un gas denso y caliente que está repleto de partículas cargadas eléctricamente (como el contenido en las luminarias fluorescentes, por ejemplo las bombillas de bajo consumo).

Este resultado ha puesto fin a un caso que ha durado tres décadas.

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Los grandes telescopios de radio diseminados a través del mundo se dirigen hacia dos tipos de objetos que emiten en el ámbito de las radiofrecuencias (ondas electromagnéticas que superan los 10000 ciclos por segundo): los cuásares, que son los núcleos de galaxias lejanas y los púlsares que son estrellas densas dentro de nuestra galaxia. Los investigadores que estudiaron estos objetos, a veces detectaban anomalías, como si una masa oscura se interpusiera entre la Tierra y el cuásar.

¿De dónde viene la "burbuja"?

El descubrimiento de la verdadera naturaleza de la "burbuja", pone fin al misterio de las señales de interferencia, pero como suele suceder en ciencia, plantea nuevas preguntas a los astrónomos. En primer lugar, ¿cómo apareció esta nube en el medio de la "nada"? En el universo, las estrellas, su eventual séquito de planetas y el gas entre las estrellas, están en las galaxias, ya que el medio intergaláctico en sí es muy tenue.

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Se puede pensar que la nube de plasma tuvo que ser expulsada de un galaxia, pero incluso dentro de una galaxia, el gas interestelar es muy denso.

¿Cómo es que esta "burbuja" de plasma se ha podido formar? Una pista falta por investigar, en las galaxias, algunas estrellas viejas explotan dando lugar a supernovas expulsan violentamente al espacio sus capas superficiales, puede que la onda de choque a nivel local comprimiera el gas interestelar y lo transformara en plasma. Esta explicación está pendiente de confirmar por las observaciones. #Investigación científica