Hubo un tiempo en que los dinosaurios no osaban acercarse a las zonas tropicales, al menos la mayoría de ellos. Cuando estos reptiles comenzaban su andadura por el planeta hace algo más de 200 millones de años y ya se habían extendido por gran parte de las tierras emergidas, las zonas próximas al ecuador se resistían a ser dominadas por los saurios. Existían algunas especies pero representaban menos del 15% del total de vertebrados que vivían en estas regiones.

Las especies de dinosaurios que vivían en estas zonas tropicales eran pequeños carnívoros principalmente. Los dinosaurios herbívoros y especialmente los de gran tamaño estaban prácticamente ausentes, a pesar de que en otras regiones del planeta ya eran abundantes.

Anuncios
Anuncios

Esto ocurrió durante los primeros 30 millones de años desde la aparición del primer dinosaurio.

Ahora, un estudio realizado por la Universidad de Utah ha sacado a la luz la posible razón por la que los dinosaurios no se acercaban a zonas tropicales. Los expertos han logrado reconstruir la paleoclimatología de estas zonas estudiando las formaciones del Triásico tardío del norte de Nuevo México, una zona que en aquella época se encontraba en latitudes más cercanas al ecuador.

Los resultados arrojan que en esas zonas próximas al ecuador se sucedían eventos extremos de sequías y lluvias, que originaban grandes fluctuaciones en la vegetación disponible, así como grandes incendios forestales que arrasaban la vegetación. También había una alta temperatura, seguramente con fuertes olas de calor.

Anuncios

Todo esto hizo que no se pudieran establecer poblaciones de dinosaurios herbívoros en regiones tropicales, algo que sí ocurría en latitudes más altas.

Además, el estudio apunta a que la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera en aquella época era de 1.200 ppm, subiendo incluso hasta 2.400 ppm. En una atmósfera con estas concentraciones los modelos climáticos dan como resultado el tipo de variaciones en el régimen de lluvias como el que los autores del estudio han descrito. Un apunte más que verifica el problema actual sobre la concentración de gases de efecto invernadero y la necesidad de reducirlos.

#Calentamiento global #Investigación científica