En el año 1959, en una reunión de la Sociedad Americana de Física de la división de la Costa Oeste de EE.UU., un físico mostró por vez primera una visión de la tecnología muy original, por ejemplo sugirió la posibilidad de enciclopedias escritas en la cabeza de un alfiler. El escepticismo de los científicos asistentes hizo que su discurso no recibiera apenas atención, y aunque publicado al año siguiente en la revista Engineering & Science, apenas fue citado por investigadores.

Sin embargo, actualmente Richard Feynman que fue quien mostró su idea, es considerado uno de los científicos más brillantes de la historia. Fue galardonado con el Premio Nobel de Física en 1965 por sus estudios sobre la electrodinámica cuántica, siendo uno de los teóricos más originales de la posguerra, contribuyó de manera fundamental en muchos campos de la física, y en la defensa del escepticismo, hasta su muerte en febrero de 1988.

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La nanotecnología, es el estudio y desarrollo de cualquier tipo de sistema en la escala de los nanómetros, "nano" es un prefijo del Sistema Internacional de Unidades (SI), que en griego significa enano, y corresponde a un factor 10-9, por ejemplo si tratamos con longitudes, equivale a una mil millonésima parte de un metro.

Actualmente la nanotecnología se ha implantado en diversos ámbitos de la ciencia, y la tecnología, incluso se comercializan diversos productos de consumo habitual, desde los cosméticos hasta las pinturas de superficies, pasando por alimentos. Uno de los campos que puede ser de gran interés para la implantación de la nanotecnología es el de la explotación de las propiedades únicas de los materiales ferroeléctricos para codificar información.

Sin embargo la circuitería para la lectura de la información almacenada en materiales ferroeléctricos, basada en la polarización, no ha permitido su adaptación a escalas extremadamente pequeñas.

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Investigadores de Berkeley Lab en EE.UU. y el Sincrotrón Soleil en Francia, han desarrollado una nueva técnica que proporciona información clave para un método de decodificación alternativo, que ayudará en el futuro a aprovechar plenamente las propiedades de estos dispositivos.

Según Chuck Fadley, físico de la División de Ciencias de los Materiales del laboratorio de Berkeley, quien dirigió este trabajo, "la idea básica del trabajo se remonta a 1977, y nuestro estudio de prueba del concepto, indica que ahora puede ser plenamente explotada con las modernas fuentes de radiación sincrotrón e instrumentación adecuada". El método que han desarrollado se denomina NTR que es una herramienta rápida, eficiente y versátil, ideal para estudios sistemáticos de muestras.

El procedimiento se ha aplicado a la interfaz de una muestra, compuesta de BiFeO3 que es un material ferroeléctrico, y un aislante de Mott dopado. Esta sustancia muestra un comportamiento prometedor en su capacidad para cambiar de estado cuando se expone a un campo eléctrico, lo cual es de gran interés en el campo de la informática.

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La investigación fue financiada en parte por el Departamento de Energía de EE.UU. (DOE Office of Science). Se puede ampliar información en Berkeley Lab (newscenter.lbl.gov). #Estados Unidos #Investigación científica