Un ensayo de una vacuna contra la malaria que se dirige a la variedad más peligrosa del parásito que causa la enfermedad ha mostrado algunos resultados iniciales positivos.
La vacuna, desarrollada en la Universidad de Oxford, fue del 67% de efectividad en un estudio de 121 hombres en Kenia.
Resultados alentadores han sido registrados por dos vacunas contra la malaria, después de 20 años de investigación.
Pruebas recientes de una vacuna diferente en los ensayos más avanzados mostraron signos mejoría en los niños pequeños.
Con cerca de 1.300 niños que mueren en el África subsahariana de malaria cada día, los científicos quieren una vacuna para proteger a las personas con mayor riesgo.
Según la Organización Mundial de la Salud, hubo 198 millones de casos de malaria en 2013 y alrededor de 584.000 muertes relacionadas con la enfermedad.
Pero ha tenido los científicos de más de dos décadas sin poder hacer ningún progreso real, debido a la naturaleza de los parásitos que transmiten a las personas por la picadura de mosquitos infectados.
En total, hay cuatro diferentes parásitos que causan la malaria. Todavía no se sabe si la vacuna de Oxford protege contra todas las variantes del parásito Plasmodium falciparum o sólo uno.
En el ensayo de Oxford, publicado en Science Translational Medicine, los científicos utilizaron dos virus, para estimular el sistema inmunológico del cuerpo para producir células que pueden luchar contra la malaria.
Este es un nuevo tipo de vacuna que se dirige el parásito en el hígado.
En seguimiento a los participantes después de ocho semanas, encontraron que la vacuna redujo el riesgo de malaria en dos tercios en los que habían sido dada.
El profesor Adrian Hill, director del Instituto Jenner en la Universidad de Oxford, dijo: "Esta alta eficacia en esta primera prueba de campo es alentador para realizar más pruebas en niños y bebés que más necesitan una vacuna contra la malaria."
Pero los niveles de transmisión de la malaria habían sido "inesperadamente baja", según el estudio, así que era difícil saber cómo la vacuna habría funcionado si el riesgo de la malaria hubiera sido alto.
Los investigadores de Oxford están poniendo a prueba la seguridad de la vacuna en los niños y los bebés en Burkina Faso
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