Recientemente científicos del CEAB-CSIC de Girona y Madrid, y del IEO-COS de Santander han publicado un artículo sobre la presencia de esponjas "roca" de la especie Leiodermatium pfeifferae, que vivieron en el Mediterráneo hace unos 150 millones de años.

Lo sorprendente es que nunca antes habían sido descritas en el Mediterráneo hasta ahora y su existencia era conocida solamente en el Atlántico (desde Macaronesia hasta los mares del Caribe). De hecho en el Mediterráneo el género lithistids es raro, ya que solamente representa el 2,4% de todas las esponjas conocidas hasta ahora.

Las investigaciones consistían en explorar las profundidades de los océanos usando cámaras de vídeo y reportando las numerosas agregaciones de esponjas observadas.

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Pero, lo que no se esperaban era encontrar un jardín de coral único en el mundo formado exclusivamente por una sola especie que creó voluminosos grupos de 1,8 metros de altura a 760 m de profundidad. Concretamente se situaban en torno a tres montes marinos, uno situado en el canal entre Valencia e Ibiza y otros dos al sur del canal de Mallorca.

Los científicos todavía no pueden explicar la razón de la elevada abundancia de esta especie de esponjas en dicha zona. Aunque gracias a la localización de buques por vía satélite se observó que se trata de una zona con menor presión pesquera en comparación con otras zonas, en las que el fondo marino está mucho más dañado por el arrastre de redes durante la pesca.

Aunque, por el contrario, este descubrimiento se ve amenazado por los intereses en las futuras prospecciones del Mediterráneo para la extracción de hidrocarburos las cuales podrían acabar con este gran hallazgo, el cual ofrece una preciosa información de lo que fue el Mar Mediterráneo en la prehistoria, lo que plantea la urgente necesidad de proteger este hábitat único formado por los arrecifes que una vez existieron durante el Jurásico y Cretácico.

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Por lo tanto, la comprensión de las causas de la existencia de estas agregaciones de esponjas fósiles es fundamental no sólo para su conservación, sino también para dilucidar cómo se desarrollaron y vivieron estas extraordinarias formaciones durante Mesozoico en nuestro Mar Mediterráneo.

Maldonado M, Aguilar R, Blanco J, García S, Serrano A, Punzón A (2015) Aggregated Clumps of Lithistid Sponges: A Singular, Reef-Like Bathyal Habitat with Relevant Paleontological Connections. PLoS ONE 10(5): e0125378. doi:10.1371/journal.pone.0125378 #Animales #Investigación científica