La Agencia Estatal de Meteorología (AEMET) ha elaborado un informe sobre las olas de calor registradas entre el año 1975 y el 2013 y ha sacado a la luz el número de olas de calor que han tenido lugar en esos años.

El término ola de calor ha dado siempre quebraderos de cabeza y es que no hay un consenso internacional sobre dicho término para describir lo que es exactamente una ola de calor. Para este estudio la AEMET ha tenido en cuenta para definir una ola de calor que el 10% de las estaciones meteorológicas hayan superado el percentil 95 durante tres días consecutivos.

Los datos de base de las estaciones tenidas en cuenta han sido los recogidos entre los años 1971 y 2000, mientras que el percentil 95 se refiere a los datos que superan el 95% de los datos de temperatura recogidos en ese período.

Teniendo todo esto en cuenta el informe habla sobre un total de 80 olas de calor en los últimos años en la península ibérica y las islas Canarias. La mayor de ellas según los datos es la ola de calor de julio y agosto de 2003, la cual tuvo una duración de 16 días y afectó a un total de 38 provincias. Esta ola de calor afectó también a otros países de Europa y causó miles de muertos por todo el continente europeo.

En España, aunque el gobierno de aquel entonces atribuyó únicamente 141 fallecimientos al calor extremo de esos días, un estudio posterior del Centro Nacional de Epidemiología en la Gaceta Sanitaria apuntaba a que esa ola de calor de 2003 había ocasionado al menos unas 6500 muertes en España. Y es que el verano de 2003 destacó por su excepcional calor convirtiéndose en el verano más caluroso desde que hay registros.

Destacan también las olas de calor de 1991, un total de cuatro y que suman 23 días de ola de calor, así como la ola de calor que tuvo lugar entre el 8 y el 11 de agosto de 2012 cuando se vieron afectadas un total de 40 provincias, por lo que sería la ola de calor más extensa del período que han investigado desde AEMET.

Mientras, en las islas Canarias destaca la ola de calor de 1976 que tuvo lugar del 5 al 15 de agosto y que tuvo una anomalía de 6'1ºC.

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