Estos días se están difundiendo por internet imágenes de músculo cardiaco en funcionamiento, lo sorprendente es que no se han tomado en el interior de un corazón. Lo más asombroso es un vídeo realizado mediante un microscopio, en la Universidad de Berkeley en California (EE.UU.), donde por primera vez, ingenieros han desarrollado un sistema que permite a las células humanas quedarse sin cuerpo. Según Anurag Mathur, investigador de la Universidad de Bekerley, "esta es la primera experiencia con un corazón humano. Se basa en un sistema que esta lo más cercano posible de la fisiología humana".

Los científicos de California se propusieron obtener "un corazón en un chip".

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Este dispositivo se compone de diversas capas de células logradas a partir de células madre humanas adultas, que se pueden transformar para convertirse en distintos tipos de tejidos biológicos. Estas células están montadas en una pequeña placa de silicio o 'chip'. Para asegurar el ritmo cardiaco, se emplea un conjunto muy fino de microcanales, de dimensiones inferiores a las de un cabello humano, que no solo ayudan a alimentar las células, sino que también proporcionan diferentes sustancias necesarias para las pruebas.

Kevin Healy, profesor de la Universidad de Bekerley, afirmó "estos son vasos sanguíneos de ficción, de forma similar a los vasos sanguíneos reales en cualquier humano. El líquido pasa a través del tejido y luego se mezcla con diferentes sustancias químicas. Si añadimos cafeína, el 'corazón en un chip' comienza a latir y el ritmo cardíaco se acelera, como era de esperar. Le suministramos adrenalina y también se incrementa dicho ritmo".

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Los investigadores creen que este dispositivo podría ayudar en gran medida el desarrollo de nuevos fármacos. Actualmente, las empresas farmacéuticas dedican enormes sumas, que son superiores a 1000 millones de dólares para el desarrollo completo de un medicamento, en pruebas con animales, y además a partir de los experimentos, a menudo, no saben si estos nuevos productos serán tóxicos para los seres humanos o no. Por tanto, el "corazón en un chip" podría ser particularmente eficaz, ya que permitiría el uso de células humanas para probar nuevos medicamentos. La investigación se encuentra todavía en sus inicios, pero según los científicos, el potencial es enorme.

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