Los científicos podrían haber observado por primera vez una interacción de la materia oscura más allá de sus efectos gravitatorios. Una colisión entre cuatro galaxias detectada por el telescopio Hubble de la NASA y el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral ha dado las claves.

Para que las galaxias no se dispersen por falta de fuerza gravitatoria, es necesario que exista en el universo un 85% más de materia de la que se conoce. La materia oscura tiene masa, y por tanto provoca efectos gravitatorios en el espacio-tiempo.

Para conocer la cantidad de materia desconocida en un sector concreto del universo, se observa la desviación de la luz procedente de las galaxias según atraviesa ese espacio.

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El resultado se compara con las desviaciones que podría causar únicamente la materia visible de la región. El exceso de gravedad es lo que señala la presencia de materia oscura y cuánta hay en cada área estudiada.

Al estudiar la colisión de las cuatro galaxias en cuestión, los científicos han descubierto que un cúmulo de materia oscura parecía estar ralentizándose y quedándose a la zaga de la galaxia a que pertenece. Concretamente, se halla a 5.000 años luz del cúmulo estelar.

Este alejamiento entre la materia oscura y la galaxia es previsible en caso de colisiones si se ve afectada por alguna fuerza que no sea la gravedad. La naturaleza de esa interacción no se conoce, e incluso podría ser el efecto de alguna fuerza exótica aún por descubrir, afirman los científicos en el comunicado de prensa del Observatorio Europeo Austral.

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Lo único que se puede afirmar con seguridad es que no se trata de gravedad. Es la primera vez que se puede concluir algo semejante sobre la materia oscura: su interacción con otras fuerzas. A partir de este momento, sólo queda proseguir con las investigaciones y tratar de encontrar el mismo patrón de comportamientos en otras galaxias y clústeres.

El estudio ha sido publicado en el Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, bajo el título "The behaviour of dark matter associated with 4 bright cluster galaxies located in the 10 kpc core of Abell 3827". #Investigación científica