La materia oscura constituye el 85% del total de la materia en el cosmos y comprende aproximadamente el 27% del Universo conocido. Por primera vez, la cantidad enigmática pudo haber sido observada interactuando con esta materia en un cúmulo a 1.400.000.000 de años luz de distancia.

Los estudios previos de los cúmulos de galaxias en colisión han demostrado que la materia oscura interactúa con apenas nada. El hallazgo, publicado en Monthly Notices de la Royal Astronomical Society, puede hacer alusión a la física exótica, más allá del alcance de las teorías actuales.

De acuerdo con las ideas ampliamente aceptadas, en la materia visible en las galaxias existe grumos dentro de materia oscura.

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Sin la gravedad de este material para estabilizarlas, las galaxias como la Via Lactea podrían desgarrarse a medida que giran.

Sin embargo, a pesar de su importancia, la verdadera naturaleza de la materia oscura sigue siendo difícil de alcanzar. La materia oscura se ha demostrado sólo por su interactuación con la fuerza fundamental de la gravedad. Un equipo de astrónomos dirigido por el Dr. Richard Massey de la Universidad de Dirham estudió una colisión simultánea de cuatro galaxias en el cúmulo Abell 3827.

Aunque la materia oscura no se puede ver, el equipo fue capaz de deducir su ubicación a través de una técnica llamada lente gravitacional. Mientras que la materia oscura no absorbe ni emite luz, que sí actúa sobre ella la gravedad. La existencia de este elemento en Abell 3827 inclinó la trayectoria de los rayos de luz procedentes de una lejana galaxia de fondo, que pasó a estar alineados justo para el propósito del equipo.

Los investigadores encontraron que un grupo de esta materia parece estar a la zaga de la galaxia que lo rodea.

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Se espera que tal retraso entre la materia oscura y su galaxia asociada fuera causada a través de sus fuerzas gravitatorias distintas. Cuando el Dr. Massey y sus colegas estudiaron previamente colisiones entre enormes conglomerados de galaxias, como el cúmulo Bala, encontraron que la materia oscura apenas se desaceleró.

Esta ligera interacción probablemente requiere de la física exótica, más allá de lo explicado por el modelo estándar, según el Dr. Massey. El Gran colisionador de Hadrones tendrá otro enfoque para descifrar el misterio durante su segunda carrera, que comenzó este mes. La máquina gigante bajo la frontera franco-suiza buscará partículas de esta materia por la rotura de protones a energías sin precedentes.