Un grupo de científicos dirigidos por el Dr. Abram Clark, de la Universidad de Duke y la Universidad de Yale desarrollaron una nueva técnica que les permitió simular con precisión los impactos de meteoritos de alta velocidad.

Para simular que un meteorito se estrelló contra la tierra o arena, el Dr. Clark y sus colegas del Departamento de Física y Centro de No Lineal y Sistemas Complejos de la Universidad Duke y el Instituto de Nueva Jersey de Departamento de Ciencias Matemáticas de la tecnología, arrojaron un proyectil de metal con una punta redondeada desde una de dos metros de alto techo en un pozo de cuentas.

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Durante la colisión, la energía cinética del proyectil se transfiere a las perlas y se disipa con ellos a tope en la otra debajo de la superficie, la absorción de la fuerza de la colisión.

Para visualizar estas fuerzas a medida que se alejan del punto de impacto, los científicos utlizaron cuentas hechas de un plástico transparente que transmite luz de manera diferente cuando se comprime.

Cuando se ve a través de filtros de polarización, como los que se utilizan en gafasa de sol, las áreas de mayor estrés aparecen como ramificaciones en cadenas de luz llamados "cadenas de fuerza" que viaja de un talón a la siguiente durante el impacto, al igual que los rayos que serpentean su camino a través del cielo.

El proyectil de metal cayó en las cuentas a una velocidad de 15 millas por hora (6m por segundo).

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Pero mediante el uso de perlas de dureza variable, fueron capaces de generar pulsos que surgió a través de las perlas a velocidades que van desde 67 hasta 670 millas por hora.

Cada impacto fue demasiado rápido para ver a simple vista, por lo que lo grabó con una cámara de vídeo que dispara hasta 40.000 fotogramas por segundo.

Cuando lo vieron a cámara lenta, se encontraron con que la red de ramificación de las cadenas de fuerza enterrado en los granos variaron ampliamente en diferentes velocidades.

"A bajas velocidades, una red dispersa de cuentas lleva la peor parte de la fuerza, pero a velocidades más altas, las cadenas de fuerza crecen de forma más extensa, que hace que la energía de impacto se mueva lejos del punto de impacto mucho más rápido de lo normal.", dijo el profesor Robert Behringer, de la Universidad de Duke, un coáutor del estudio publicado en Physical Review Letters. #Investigación científica