Científicos del Dark Energy Survey (DES), u Observatorio de la Energía Oscura, han dado a conocer el primero de una serie de mapas de la materia oscura en el universo. Los mapas han sido realizados con la cámara digital más potente del mundo, de 570 megapíxeles, y tienen como objetivo ayudar a comprender mejor el papel que la materia oscura tiene en la formación de las galaxias.

Además, los científicos confían en que los nuevos mapas ayuden a esclarecer la naturaleza de esta materia aún desconocida e hipotética, pero que se estima constituye el 26,8% del universo, según los datos de la misión Planck. La materia conocida es un 4,9%.

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El resto lo forma la energía oscura, que compone el 68,3% restante.

La materia oscura no interactúa con la radiación electromagnética, por lo que hasta ahora es imposible detectarla de manera directa. Pero sus efectos gravitatorios sí pueden ser analizados, al provocar distorsiones en la luz que nos llega desde las galaxias lejanas.

Los científicos han medido las distorsiones provocadas en 2 millones de galaxias para construir los mapas que ahora comienzan a hacerse públicos.

El primer mapa que ahora sale a la luz describe únicamente el 3% del área total que completará el resto de la serie, la cual es el resultado de dos años de trabajo de un total de cinco en que está estimado el proyecto del DES, cuyo objetivo final es resolver el gran misterio que es la materia oscura.

Las hipótesis más aceptadas sugieren que las galaxias se forman donde mayor concentración de materia oscura existe, pues es donde mayor atracción gravitatoria se ejerce sobre la materia conocida.

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Los análisis del DES, según explica el comunicado proporcionado por el Fermilab, parecen confirmarlo: los mapas muestran grandes filamentos de materia sobre los que se distribuyen las galaxias visibles, así como regiones vacías donde apenas hay galaxias.

La cámara empleada para la elaboración de los mapas se encuentra situada en el Observatorio Astronómico de Cerro Tololo, en Chile, que forma parte del DES junto al Fermilab y diversas organizaciones públicas y privadas de todo el mundo. Para tomar las imágenes, el dispositivo digital se vale de un telescopio de cuatro metros de diámetro, cuyos datos son enviados a la Universidad de Illinois para ser procesados. #Investigación científica

Toda la información sobre el proyecto puede ser consultada en la web oficial del Fermilab.