Las moléculas genética llevan instrucciones genéticas para nuestras células. La mayoría del tiempo el ADN se encuentra enrollado alrededor de las proteínas. Un nuevo estudio muestra como la espiral actúa muy parecido a una cuerda en un yoyo. Y eso es bueno, porque al ser enrollado, cada celda puede almacena una gran cantidad de instrucciones.

Si cada pieza de materia genético de una célula human se colocara abierta de extremo a extremo, la colección de hebras se extendería alrededor de dos metros de largo. Sin embargo estas moléculas genéticas largas deben caber en un núcleo celular de 10 micras de diámetro. ¿Cómo puede el cuerpo almacenar tanto material genético dentro de sus células? La respuesta esta en la forma en la que cada hebra de ADN se envuelve en torno a una serie de proteínas llamadas histonas.

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Ocho histonas se agrupan, y una sección de ADN las envuelve aproximadamente dos veces alrededor del paquete, formando un nucleosoma. Bucles de material genético en un nucleosoma tras otro a lo largo de toda su longitud, cientos de miles de nucleosomas en total. Esto le da la apariencia al ADN de un collar de cuentas, explica Jaya Yod, un biofísico que trabaja en la Universidad de Illinois. Las perlas del ADN abarrota la totalidad de la cadena de ADN en un espacio muy pequeño.

Tales condiciones de hacinamiento son grandes para almacenar ADN. Pero para que las células utilicen los genes en cada hebra de ADN, las bobinas tienen que ser desencadenadas. Yod y su equipo se preguntaron si la flexibilidad del ADN juega un papel en este desencadenamiento.

Para averiguarlo, utilizaron un único nucleosoma, Su ADN se enrolla alrededor de un conjunto de histonas, algo así como la cuerda de un yoyo.

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A diferencia de un yoyo, sin embargo, los dos extremos del ADN del nucleosoma cuelgan libremente. En dos puntos en el nucleosoma, añadieron los investigadores tinte fluorescente. Esto les permitió rastrear esa parte del ADN, que desenvolvió las histonas.

Los investigadores unen entonces un "amarre" del ADN largo de uno de los extremos sueltos de la cadena de ADN. Al final de la correa de sujeción, se añadió una perla de plástico de 1 micrómetro. Los científicos unieron al final si ataduras del ADN a un portaobjetos de microscopio. Posteriormente, el equipo ancló el cordón de plástico con un rayo láser.

Al principio el ADN se envolvía firmemente alrededor de las histonas. Pero cuando los investigadores retiraron el portaobjetos del microscopio, se tiró sobre el ADN, provocando que se desenrollara como una cuerda de un yoyo. #Investigación científica