Científicos han abierto nuevos caminos en la búsqueda de la cura del Alzheimer, el descubrimiento de una nueva posible causa de la enfermedad, que puede dar lugar a tratamientos farmacológicos. Los expertos dijeron que los hallazgos, de la Universidad de Duke en Carolina del Norte, EE.UU., publicados en la revista Journal of Neuroscience, podrían "abrir nuevas puertas" en la búsqueda global para una terapia de la demencia.

Observaron que en las células inmunes de Alzheimer, que normalmente protegen el cerebro consumen un nutriente vital llamado arginina. Mediante el bloqueo de este proceso con un fármaco, fueron capaces de evitar la formación de placas en el cerebro que son características de la enfermedad de Alzheimer, y también detuvieron la pérdida de memoria en ratones.

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Si bien no existe una técnica de experimentación en animales que se pueda garantizar que funcione de la misma manera en los seres humanos, los hallazgos son particularmente alentadores porque, hasta ahora, el papel exacto del sistema inmune y la arginina en el Alzheimer, era completamente desconocido. El fármaco que se utilizó para bloquear la respuesta inmune del cuerpo a la arginina, conocido como difluorometilornitina (DFNMO), ya está siendo investigado en los ensayos de medicamentos para ciertos tipos de cáncer, y puede ser adecuado para la prueba como terapia potencial de Alzheimer.

El descubrimiento fue bien recibido por los expertos que dijeron que había llenado los vacíos en nuestra comprensión de la enfermedad de Alzheimer y podría abrir nuevas puertas a futuros tratamientos para esta enfermedad devastadora que afecta cada vez a mas población.

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El número de personas que en el mundo viven con algún tipo de demencia se prevé que alcance los 135 millones en 2050. Sin embargo, tras una serie de fracasos costosos para llevar medicamentos eficaces al mercado, las compañías farmacéuticas están reduciendo cada vez más fondos para la investigación. El grupo de países del G8 se comprometió en 2013 para encontrar un tratamiento y/o una cura para el año 2015.