La sonda espacial Dawn, fue lanzada por la NASA el 27 de septiembre de 2007 y dirigida por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, Estados Unidos) a fin de estudiar al planeta enano Ceres y el asteroide Vesta, localizados en el cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter.

Ceres es el más pequeño de los planetas enanos dentro del sistema solar. Se ubica entre las órbitas de Marte y Júpiter. Fue descubierto el 1 de enero de 1801 por Giuseppe Piazzi y recibe su nombre en honor a la diosa romana de la agricultura, las cosechas y la fecundidad.

A día de hoy, la misión espacial se encuentra próxima a su punto álgido, dado que este mismo viernes, si todo marcha según lo previsto, efectuará su posicionamiento para orbitar el mayor astro del cinturón de asteroides, de casi 1000 kilómetros de diámetro (o lo que es lo mismo, una decimotercera parte de nuestro planeta y casi el doble que el asteroide Vesta) y se prevé que este estudio dure un año.

Anuncios
Anuncios

La sonda espacial Dawn ya comenzó su fase final de aproximación a este astro a finales del año pasado y ya ha enviado a la NASA varias imágenes en las que se pueden apreciar brillos dentro de los cráteres de la superficie oscura de este interesante planeta enano. Carol Raymond, una de las científicas a cargo de la misión espacial, ha señalado:

"Tanto Vesta como Ceres iban a ser planetas, pero su desarrollo fue interrumpido por la influencia gravitatoria de Júpiter, así que estos dos cuerpos son como fósiles del amanecer del Sistema Solar y dan pistas sobre sus orígenes […] Nunca antes habíamos visto en el espacio unos brillos como estos. Están dentro de un cráter en el que la Agencia Espacial Europea encontró vapor de agua y no sabemos si podría estar relacionado".

Esto podría denotar un origen de tipo volcánico para los puntos, pero los científicos tendrán que esperar a disponer de una resolución gráfica mejor antes de poder comenzar a formular teorías de manera más sólida.

Anuncios

Por ahora, todo se reduce a meras especulaciones. #Investigación científica