Científicos de la Escuela Skaggs de Farmacia y Ciencias Farmacéuticas de la Universidad de California en San Diego han creado un mapa tridimensional de la piel en que se muestra la diversidad de moléculas y microbios que la componen.

Es el primer paso para estudiar cómo se relacionan las células que forman la piel, los microorganismos que habitan en ella y los factores medioambientales que la rodean, como el empleo de cosméticos o la influencia de los químicos desprendidos en el entorno.

Según los autores, se trata del primer mapa que caracteriza la piel de todo el cuerpo humano, frente a estudios anteriores en que se seleccionaban algunas áreas.

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De esta forma, el nuevo mapa permite examinar las relaciones entre sustancias químicas y microorganismos desde una perspectiva completa, no por separado como ocurría hasta ahora.

Para realizar el estudio, se cogieron muestras de dos adultos, un hombre y una mujer, voluntarios que no se bañaron ni emplearon champús o cremas hidratantes durante tres días. Las muestras fueron analizadas con un espectrómetro de masas y, además, se secuenció el ADN microbiano para identificar las diferentes bacterias presentes en la piel.

A pesar de que los voluntarios no habían empleado productos de higiene durante tres días, los investigadores encontraron que las moléculas que más abundaban procedían de tales productos, lo que indicaría que los mapas tridimensionales de la piel podrán servir en el futuro para establecer un historial de las sustancias a que ha estado expuesto un cuerpo humano a lo largo del tiempo.

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No sólo a productos, sino también a los químicos presentes en el ambiente diario, lo cual permitirá comprender mejor cómo afecta el medio a la población microbiana que conforma a un ser humano.

El estudio, que ha sido publicado bajo el título "Molecular cartography of the human skin surface in 3D" en el Proceedings of the National Academy of Sciences con fecha de 30 de marzo de 2015, quiere servir de base para comprender el papel que juegan los componentes de la piel en la salud humana.  

Es necesario recordar, en este sentido, que el microbioma aporta el 99% de los genes de un ser humano. Sólo el 1% del genoma es de células propiamente humanas. Comprender como estos microorganismos responden y evolucionan frente a los impactos químicos externos es, así, fundamental para entender cómo se desarrollan las enfermedades y determinar procedimientos para mejorar la salud de las personas. #Investigación científica