Ha sido aprobada la primera prueba rápida de Ébola que busca de una vez por todas poner fin a esta epidemia que ha infectado a más de 5 mil personas y ha matado a más de 10 mil en África occidental. La Organización Mundial de la Salud dijo el viernes que la prueba, desarrollada por la firma estadounidense Corgenix Medical Corp, no es tan precisa como la prueba estándar que se ha estado utilizando hasta ahora, pero es fácil de realizar y puede arrojar los resultados en solo 15 minutos, según afirma el portavoz de la OMS Tarik Jasarevic.

La prueba de laboratorio estándar tiene un tiempo de respuesta de 12 a 24 horas. Mientras que la prueba de Corgenix, podría identificar rápidamente a los pacientes que necesitan de cuarentena y hacen que sea mucho más fácil y rápido verificar nuevos brotes.

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Jasarevic aseguró que aunque ya está casi todo listo, la adquisición de los kits de prueba deberá esperar un poco ya que no comenzarán a surtirse de inmediato porque la compañía todavía está trabajando en ello y necesita una o dos semanas más para terminar los procedimientos administrativos con la Food and Drug Administration de Estados Unidos.

La prueba rápida llamada antígeno ReEBOV consiste en colocar una gota de sangre en una pequeña tira de papel y esperar 15 minutos para una reacción en un tubo de ensayo. Es capaz de identificar correctamente alrededor del 92 por ciento de los pacientes infectados por el Ébola y el 85 por ciento de los que no están infectados con el virus, dijo la OMS.

Robyn Meurant, del departamento de los medicamentos esenciales y productos de salud de la OMS aseguró que "El gran temor ha sido que el mercado se inunde con las pruebas de calidad desconocida, y con Ébola se debe tener mucho cuidado pues un falso negativo tiene enormes implicaciones.

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Lo mismo sucede con un falso positivo", dijo, y agregó: "Esto no es una prueba perfecta, pero ... para una prueba rápida, (que es) no está nada mal."

Sería especialmente útil en un grupo de presuntos casos, dijo.

"Si tuvieras cinco pacientes con síntomas sospechosos y al hacerles la prueba resultan todos positivos es que tienen un alto grado de tener Ébola".

Debido al margen de error de la prueba Corgenix, el paso siguiente sería realizar la prueba de laboratorio estándar.

La OMS sigue evaluando otros cuatro o cinco candidatos de pruebas rápidas, pero Meurant dijo que no era posible decir cuándo se podría dar la próxima aprobación. #Ébola