Los pollos y los hombres tienen casi la misma forma de contar. En la mayoría de las culturas, el hombre representa los números a lo largo de una especie de línea numérica mental, que parece una regla de medir graduada, en la que los valores más pequeños están a la izquierda y los más grandes a la derecha. ¿Es un orden natural, compartido por otros #Animales, o simplemente establecido de acuerdo con nuestro sentido de la lectura y la escritura? La cuestión del origen de esta representación numérica mental aún no se ha decidido. Un nuevo estudio, publicado el 30 de enero 2015 en la revista Science, sin embargo, aporta un nuevo elemento al debate.

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Un experimento realizado por la psicóloga Rosa Rugani de la Universidad de Padua (Italia), muestra que los pollitos de sólo tres días también consideran los números en orden ascendente en una línea mental, de izquierda a derecha.

Zonas independientes en el cerebro

En el cerebro humano, el área activa cuando se representa un número (en la corteza parietal derecha) es independiente del área del lenguaje (área de Brocca, situada en la otra parte, en el hemisferio izquierdo). Esto sugiere que el origen de esta capacidad de enumerar los elementos es independiente de saber el nombre. Por ello no es sorprendente ver que los animales tienen alguna noción de cantidad. Una araña sabe si carece de una presa en su despensa, las palomas saben "contar" hasta 10 ... pero la línea mental numérica de izquierda a derecha, ¿es propia del hombre? No, según el estudio italiano.

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Los investigadores primero enseñaron a pollos (Gallus gallus) de 3 días a rodear un panel para acceder a una recompensa en forma de comida. Este panel contaba con 5 puntos y era el centro de un dispositivo en forma de pirámide invertida. Posteriormente, el pollo tenía una elección entre dos paneles que representaban el mismo número de puntos: uno en el lado izquierdo y el otro en el lado derecho. Y con cada nuevo número en el panel, el pollo tenía derecho a 5 pruebas. Resultados: "En la prueba con un número pequeño (2), los polluelos han elegido el panel de la izquierda en el 70,67% de los casos y el panel de la derecha en 29,33%, en el ensayo con más número de pollos (8), eligieron el panel de la izquierda en el 29% de los casos y el panel de la derecha en el 71%", explican los autores. Igual que cuando los pollos hicieron su aprendizaje inicial con un panel central que comprende 20 puntos y que en las siguientes (prueba que implica una elección direccional) primero con 8 y luego con 32 puntos, al menos en el 70% de los casos, los pollos seguían la línea numérica creciente de izquierda a derecha.

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#Investigación científica

El hecho de que la representación de la cantidad en una línea numérica de izquierda a derecha se encuentra en animales, por otra parte polluelos tan jóvenes, de tres días, sugiere que este fenómeno es innato y común a muchos de los animales, como mínimo a los vertebrados. Y si algunas culturas humanas los representan en sentido opuesto, como es el caso de la cultura árabe, es precisamente el resultado de factores educativos, como la lectura y la escritura.