El pasado Lunes, el director de la NASA anunció su intención de enviar una misión espacial a Europa, una de las mayores lunas de Júpiter y la menor de los cuatro satélites galileanos (los otros son Ío, Ganímedes y Calisto). Se trata de un astro de superficie lisa y tamaño similar al de nuestra luna.

Se prevé que después del invierno, la agencia escoja los instrumentos que utilizará la nueva sonda espacial para la exploración de este interesante mundo, prevista para el próximo año.

Europa siempre ha sido uno de los satélites que más ha llamado la atención de los expertos en los últimos tiempos, en tanto que se trata de uno de los candidatos idóneos a albergar vida, en este caso, en el hipotético mar de agua salada que se encontraría bajo una capa de hielo sobre su superficie (cuyo grosor ha llegado a estimarse en más de 100 kilómetros).

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En diciembre de 2013 el telescopio Hubble detectó fumarolas de vapor de agua siendo disparadas desde la superficie, lo que confirmó ciertas teorías relacionadas sobre la posible existencia de agua bajo la corteza superficial del satélite.

Un reciente estudio ha estimado que Europa tendría suficiente cantidad de agua líquida y que ésta poseería una elevada concentración de oxígeno, incluso mayor que en nuestros mares.

Esta serie de concentraciones serían suficientes para mantener no solo microorganismos, sino formas de vida macroscópicas más complejas, donde ya se podría aventurar la posibilidad de formas de vida extraterrestre y submarina.

El océano es el lugar más misterioso de nuestro planeta, aún hoy día siguen encontrándose formas de vida asombrosas en lo más profundo de nuestras aguas, soportando temperaturas extremas.

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Las posibilidades de supervivencia de estos increíbles organismos suelen ser chimeneas volcánicas que arrojen el calor del interior de la Tierra, esta es la principal hipótesis con la cual se trabaja en la búsqueda de vida compleja en astros tan interesantes como este, cuya temperatura ronda los 200 grados bajo cero. #Investigación científica