Durante 25 años, el Hubble, buque insignia de la flota de telescopios que orbitan la Tierra, ha enviado a casa un poco de dulce ciencia. A veces, sólo se necesita algunas fotos bonitas. La imagen de arriba capturó un raro eclipse triple, tres de las lunas de Júpiter en tránsito a través de su cara hacia el sol. "El Hubble ha sido importante para la ciencia, pero sentimos que hay imágenes que tienen un valor estético por encima y más allá de su valor científico," dice Zolt Levay, del Space Telescope Science Institute.

Capturar el evento fue un gran golpe de suerte. Los eclipses, cuando un cuerpo planetario proyecta su sombra sobre otro, sólo ocurre bajo condiciones específicas.

Anuncios
Anuncios

"Esto es similar con los eclipses de la Tierra", dice Mike Wong, científico de la Universidad de Berkeley que trabaja con el Hubble. Cada sistema planetario tiene una "temporada de eclipses", que depende de la inclinación de las órbitas de las lunas en relación con el sol. "Hay sólo dos veces al año cuando tendrás sombras que van a través de la superficie del planeta", dice Wong. En el caso de Júpiter, esta alineación de tres lunas sólo ha ocurrido dos veces en los últimos 15 años, y no volverá a ocurrir hasta 2035.

Y luego estaba la cuestión de si Hubble estaría en condiciones de hacer la captura. Wong dice la noticia de este eclipse causó un revuelo en la comunidad científica, pero debido a la órbita del Hubble, que circunda la Tierra cada 96 minutos-no estaban seguros de que tendrían una vista.

Anuncios

"Tuvimos suerte de que Hubble estaba en el lado derecho de la Tierra cuando estas lunas fueron transitando", dice Wong.

Y no, este tipo de imágenes no ayudará en la búsqueda de exolunas. Una de las maneras que Kepler detecta planetas lejanos es mediante la búsqueda de parpadeos minúsculos en el brillo que indicarían un cuerpo orbital pasando por delante de su estrella. Pero Kepler apenas puede distinguir objetos del tamaño de la Tierra. La relación señal-ruido es demasiado baja para el telescopio. Pero en realidad, ¿qué importa? Esto es simplemente genial. #Investigación científica