Los famosos monos rojos de Borneo, especie arborícola, se desplazan por el suelo para seguir los caminos de camiones que transportan los troncos de talas. Esta rápida adaptación a su entorno degradado por humanos podría contribuir a su supervivencia. Los científicos los clasifican entre los arborícolas más grandes entre los simios. Los orangutanes en realidad pasan mucho tiempo en el suelo del bosque, según un estudio científico publicado en Oryx.

Fue llevado a cabo por un equipo de investigadores en el bosque indonesio Wehea, en Kalimantan Oriental, en Borneo. Se situaron cámaras, con el objetivo de seguir los desplazamientos de primates de la especie Pongo pygmaeus morio, en diferentes ambientes: 36 en una zona forestal recientemente explotada, 41 en bosques secundarios anteriormente operados y naturalmente regenerados y otras 20 en un bosque primario que se mantuvo intacto.

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Dos años y medio de captura de imágenes permitieron obtener 296 fotografías de las especies. Las tomas muestran que los orangutanes adoptan predominantemente comportamientos terrestres en la superficie forestal explotada recientemente. Una posible explicación es que la caída de árboles obliga a los #Animales en su progresión a descender al suelo. Además, los machos y las hembras no dudan en cruzar zonas despejadas y taladas y acceder a caminos forestales. Aún más sorprendente, bajo determinadas circunstancias los primates también se desplazan por el suelo en el área de bosque primario.

Preservar el bosque es la mejor garantía de supervivencia de la especie. Hasta ahora, sólo los machos eran considerados viajeros terrestres ocasionales. Ahora ya no hay ninguna duda de que Pongo pygmaeus morio se desplaza regularmente por el suelo.

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"Estos resultados indican que el desplazamiento terrestre de estos simios puede ser una estrategia regular usada al menos a partes iguales por machos y hembras", dijo Brent Loken investigador de la Universidad Simon Fraser en Columbia Británica, Canadá, y autor principal del estudio. "Incluso hembras con crías se registraron en proporciones similares [a los de los hombres] en caminos forestales, senderos y picos", añadió.

Brent Loken, cofundador de Icon, una organización no gubernamental para la protección de la naturaleza en la zona de Globe, el comportamiento oportunista de la locomoción puede indicar un grado de resistencia a la perturbación humana, como la deforestación, las plantaciones o extracciones minerales. Sin embargo, "hay que tener cuidado de no reforzar la idea de que los orangutanes pueden sobrevivir en cualquier paisaje alterado por los seres humanos", advierte el director de Icon.

Considerada en peligro de extinción, la especie ha perdido la mitad de sus efectivos en los últimos sesenta años.

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Además, la conservación de su ecosistema forestal original sigue siendo su mejor garantía de sostenibilidad. Como la mayoría de las poblaciones salvajes (75%) se encuentran fuera de las áreas protegidas, es imprescindible trabajar con las comunidades y los gobiernos locales para desarrollar políticas sostenibles para la gestión de los recursos forestales.