Mucho oímos hablar sobre los denominados planetas exteriores o exoplanetas, protagonistas de tantas noticias que la NASA anuncia mes a mes. De estos cuerpos de masa planetaria, hasta ahora han descubierto más de un millar de sistemas planetarios y ya se cuentan por casi dos millares estos objetos.

Sin embargo, suele aparecer la desilusión cuando encuentran que estos planemos (objetos de masa planetaria) superan las trece masas del gigante gaseoso Júpiter, pues aquí está el límite para comenzar a considerarlos enanas marrones. Y hablando del mayor de nuestros planetas, la inmensa mayoría de los planetas conocidos fuera de nuestro sistema son catalogados como 'jupiteres calientes', dada su gran masa y proximidad a la estrella anfitriona (superando temperaturas extremas de más de 1000 ºC.

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Esta semana, por fin la administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio nos ha confirmado la detección del primero de los planetas extrasolares encontrado en la zona habitable de una estrella, donde hace posible la existencia de agua líquida, a una distancia de más de medio millar de años luz de nuestro sistema.

Ha sido detectado por el telescopio espacial Kepler y su tamaño supera el doble del nuestro. Por supuesto, está por confirmar si se trata de un planeta gaseoso, ya que se encuentra a medio camino entre la Tierra y Neptuno, el menor de los cuatro gigantes gaseosos. Douglas Hudgins, uno de los expertos más implicados en el programa Kepler dijo orgulloso:

"Esto marca un hito en el camino para encontrar al mellizo de la Tierra […] Los resultados de la misión Kepler continúan demostrando la importancia de las misiones científicas de la NASA, que apuntan a contestar algunas de las grandes preguntas acerca de nuestro lugar en el universo".

Hasta ahora, el Kepler-438b era el exoplaneta confirmado más parecido a la Tierra, descubierto el mes pasado, con un índice de similitud del 88%.

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Sus características lo convirtieron en el mayor candidato a análogo terrestre jamás encontrado. #Investigación científica