Los científicos que trabajan con el longevo telescopio espacial Hubble dicen que el ojo intrépido en el cielo podría seguir funcionando hasta 2020, e incluso aún más tiempo.

Hubble está en buena forma. Los instrumentos reparados durante la última misión de mantenimiento del Hubble en 2009 han operado más tiempo debido a que lo hicieron con el hardware original, según Kenneth Sembach, del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial.

Muchos de los otros sistemas del Hubble están funcionando bien, incluso con el telescopio alcanzando su 25 aniversario en el espacio en 2015. La NASA realizó un estudio en 2013 de evaluación de ingeniería y subsistemas del Hubble que finalmente mostró una buena probabilidad de que el telescopio podría seguir funcionando al menos hasta 2020, dijo Sembach.

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El funcionamiento del telescopio hasta 2020 es un objetivo importante para la NASA. El sucesor del Hubble, el telescopio espacial James Webb de la NASA (JWST), debería lanzarse en 2018. Las autoridades están haciendo todo lo posible para asegurarse de que la nave espacial siga trabajando a través de él, al menos hasta esa fecha objetivo.

"Estamos llevando a cabo lo que llamamos la "2020 vision" para el Hubble, y eso es para asegurarse de que el observatorio está listo para funcionar durante al menos cinco o seis años para conseguir al menos un año de solapamiento con James Webb, si no más ", dijo Sembach. "Tenemos suerte de que tenemos ingeniería muy proactiva que se ha estado sucediendo en los últimos años y sigue yendo en ambos, en el instituto Space Telescope Science y en el Centro Goddard (Centro de Vuelos Espaciales) de la NASA, para asegurarse de que estamos operando el observatorio de la forma más segura y eficaz posible.

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Por lo tanto, vamos a llegar a 2020".

JWST y Hubble están diseñados para observar diferentes espectáculos cósmicos. JWST ampliará el alcance del Hubble en el universo primitivo, permitiendo a los científicos aprender más acerca de cómo formaron las primeras galaxias. Si los dos telescopios funcionan de forma simultánea, los científicos podrían ser capaces de observar un destino utilizando ambos observatorios, dando a los investigadores un espectro más detallado del objetivo cósmico.

"Las oficinas de la misión del Telescopio Espacial Hubble y las oficinas de la misión del Telescopio Espacial James Webb están discutiendo maneras en que podemos permitir que las personas que tienen excelentes ideas científicas que requieren ambos recursos para tomar los datos de los mismos objetivos consigan esos conjuntos de datos en ambas misiones," dijo Jason Kalirai del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial durante la conferencia de prensa. "Estamos en el proceso de elaboración de las políticas que van a garantizar que eso sea posible." #Investigación científica