El experimento ATLAS, en el Gran Colisionador de Hadrones del CERN en Ginebra (Suiza), es uno de los mayores experimentos jamás construido por la humanidad. El detector ATLAS opera mediante colisiones frontales de protones de extraordinariamente elevada energía. ATLAS, y los cerca de 3000 físicos que trabajan en él, investigan acerca de las fuerzas básicas que han dado forma a nuestro Universo desde el principio de los tiempos y que determinarán su destino.



El físico de partículas Sascha Mehlhase del Instituto Niels Bohr en Copenhague (Dinamarca), diseñó un modelo del detector ATLAS, mediante 560 piezas de LEGO. Posteriormente, para no ser menos, Jason Allemann, creó un acelerador de partículas inspirado en LEGO, denominado LEGO Brick Collider, que presentó en el sitio LEGO Ideas, lugar que permite compartir planos de modelos creados por seguidores.

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Nathan Readioff de la Universidad de Liverpool, en Reino Unido, que también trabaja en el experimento ATLAS, se ha asociado con Mehlhase para crear un LEGO LHC de 371 piezas, ya aprobado oficialmente. El kit contiene pequeñas réplicas de cada uno de los cuatro detectores principales del CERN - ALICE, ATLAS, CMS y LHCb - así como los imanes que se colocan entre los detectores. Readioff, afirma que le ha encantaba jugar con LEGO "desde la infancia", y que se inspiró para diseñar el colisionador LHC en piezas de LEGO después de ver el impresionante modelo ATLAS de Mehlhase.



Cada detector en el modelo LHC le llevó a Readioff alrededor de 40 horas de trabajo en el diseño, pero le alegra saber que al parecer sólo se tardan unos 10 minutos para construir cada uno de ellos. Readioff afirma, "todos los grupos de investigación de los detectores se mostraron entusiasmados acerca de mis miniaturas, y supusieron una gran ayuda para la obtención de la aprobación por parte del CERN de la inclusión de los diferentes logotipos de los detectores en los manuales de instrucciones y en el sitio LEGO Ideas".

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Al igual que sucedió con el modelo de Allemann, Readioff ha situado su diseño en el sitio LEGO Ideas y ahora está buscando los 10000 seguidores que necesita antes de que LEGO lleve a cabo una revisión del proyecto. A continuación después de recibir luz verde el modelo, el paso siguiente sería entrar en la "fase de desarrollo", donde los diseñadores de LEGO refinan el producto y lo preparan para su lanzamiento comercial. Actualmente, Readioff y Mehlhase ya tienen más de 750 seguidores, a pesar de estar en el sitio pocos días.



"Si pudiéramos conseguir ponerlo a la venta en comercios, o en tiendas de souvenirs de los museos, podría servir como una fabulosa introducción al increíble trabajo que se hace aquí en el CERN", dice entusiasmado Readioff. "La idea es que el conjunto incorporaría breves descripciones generales de los detectores reales, y presentaciones simples sobre la física que se investiga, lo cual es de esperar que inspire a la gente a descubrir más". #Investigación científica



Pero si no puedes esperar a que sea lanzado oficialmente como producto LEGO, es posible hacerse con un conjunto completo de instrucciones y una lista de piezas en la página web de Mehlhase y construirlo uno mismo.