Reino Unido es el primer país en el mundo en el que, el pasado martes 3 de febrero, ha sido aprobada una nueva técnica de fecundación in vitro que permite combinar el material genético de tres progenitores, dando lugar a "bebés con dos madres y un padre".

Esta innovadora técnica ha sido desarrollada con una finalidad exclusivamente terapéutica, al pretender con ella evitar la transmisión de enfermedades mitocondriales.

Las patologías mitocondriales presentan por herencia materna, ya que todo el ADN mitocondrial de un individuo es heredado de su madre. Estas enfermedades son graves y se deben a alteraciones genéticas que producen el déficit de una o varias proteínas mitocondriales, por lo tanto, el metabolismo mitocondrial queda comprometido afectando a los tejidos que requieren un mayor aporte energético, como cerebro, corazón e hígado, entre otros.

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Esta técnica de fecundación in vitro consiste en la manipulación genética de dos óvulos, el procedente de una paciente enferma y el de una donante sana.

Un óvulo está constituido por el núcleo, con el material genético, y por el citoplasma, donde se encuentran diversos orgánulos, entre ellos las mitocondrias. Las mitocondrias presentes en el citoplasma del óvulo de la paciente serán mitocondrias enfermas, responsables de la transmisión de la patología.

El procedimiento se basa en extraer el núcleo de ambos óvulos para después introducir el núcleo procedente del óvulo de la enferma en el interior del óvulo donado por la paciente sana, quedando así un óvulo con las mitocondrias sanas procedentes de la donante y el núcleo procedente de la paciente.

Posteriormente, el óvulo resultante es fecundado in vitro con esperma procedente del padre y se implanta en el útero de la paciente enferma.

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Se desarrolla, de esta forma, un embrión con material genético procedente de tres progenitores. Sin embargo, la información genética procedente de las mitocondrias del óvulo donado sano solamente contribuye en un 0.18% del total de la carga genética y no afecta a características esenciales del bebé.

De esta manera, el bebé que nacerá como resultado de esta técnica de fecundación asistida quedará exento de heredar enfermedades mitocondriales procedentes de la madre, como graves enfermedades neurodegenerativas, dando la oportunidad a miles de madres de tener hijos sanos.

No obstante, esta técnica ha suscitado muchas polémicas y críticas al ser considerada por algunos como el principio de la era de los "bebés a la carta", por conllevar la manipulación de un embrión y porque sólo ha sido probada en animales y en ensayos de laboratorio. ¿Será aprobada esta técnica en España? ¿Supondrá algún riesgo para los bebés?