Investigadores franceses del Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) han creado un virus oncolítico que puede destruir las células de cáncer de páncreas. Tras los prometedores resultados in vitro y en vivo, el próximo paso será probar en humanos.

Pronto estará disponible un nuevo enfoque terapéutico en la lucha contra el #Cáncer de páncreas, uno de los más desalentadores. De hecho, más de tres cuartas partes de los pacientes mueren en el plazo de un año desde el diagnóstico y sólo el 2% siguen vivos transcurridos cinco años. En Toulouse, un equipo del Inserm está estudiando la viabilidad de un tratamiento basado en la inyección de virus oncolíticos, es decir, capaces de infectar y destruir las células cancerosas.

La idea no es nueva y otros equipos de todo el mundo ya han probado algunos virus en diferentes tipos de cáncer.

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Esta vez, los investigadores del Inserm trabajan con un virus derivado del herpes simplex, neutralizado frente a las células sanas del cuerpo, que es capaz de replicarse específicamente en las células tumorales del páncreas y destruirlas. Esta hazaña ha requerido muchos cambios en el genoma viral. El objetivo: hacer que la expresión de las proteínas virales (involucradas en la replicación y la toxicidad ) dependan de la presencia de un gen activo sólo en las células cancerosas del páncreas. Este virus modificado está registrado por una empresa privada y es producido por una biotecnológica francesa.

Eficacia demostrada in vitro y en vivo

In vitro, el virus se comporta como se esperaba, no afecta a las células sanas del páncreas pero se multiplica en las células cancerosas, se propaga en células vecinas y elimina las enfermas.

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Los investigadores efectuaron la prueba en vivo, en tumores humanos injertados en ratones. Una sola inyección del virus modificado, combinado con la quimioterapia, redujo drásticamente el tamaño de los tumores sin efecto secundario perjudicial para los animales.

Este enfoque oncolítico se ha estudiado durante mucho tiempo por una razón simple: mientras que una célula sana lucha eficazmente contra la replicación de un virus, una célula de cáncer es mucho más vulnerable. En un proceso de este tipo, el cáncer rompe las cerraduras protectoras, lo que facilita la entrada y la replicación del virus en estas células enfermas. Por lo hay que utilizar un virus que reconozca muy específicamente a las células afectadas y sea eficaz de inmediato debido a que el tratamiento se basa en una sola inyección intratumoral, pues una segunda inyección desencadenaría una respuesta inmunitaria rápida, dando lugar a la neutralización del virus.

Con este trabajo, los investigadores demostraron la eficacia del virus modificado.

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Posiblemente esto sea el inicio de una nueva era terapéutica contra el cáncer de páncreas, pues nada se opone a la puesta en marcha de un ensayo clínico en humanos, excepto la organización, regulación y costo. Pero, dada la escasez y poca eficacia del arsenal terapéutico disponible contra estos tumores, es probable que se haga realidad. #Investigación científica