¿Imaginas poder bautizar un planeta? ¡La Unión Astronómica Internacional permite ahora que esto sea posible! Por supuesto, esto solo afectará a algunos planetas extrasolares (objetos de masa planetaria que orbitan estrellas diferentes al Sol, dentro de su propio sistema). La iniciativa ha sido lanzada con carácter público para abrir la participación a organizaciones y clubes sin ánimo de lucro de todo el mundo.

La primera fase del inesperado concurso, abarca la selección de una veintena de exoplanetas sobre un total de 300. Por ahora, han sido descubiertos más de un millar de sistemas planetarios que contienen casi dos mil cuerpos planetarios, siendo la mitad de estos sistemas múltiples y más de 40 de estos planetas encontrarse por encima de las 13 masas de Júpiter, lo cual, vuelve muy probable el que estos se traten de enanas marrones.

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Para participar en el emocionante concurso, es necesario registrarse en el Directorio de Astronomía Mundial (se ha concedido un plazo de inscripción que finalizará el próximo 15 de mayo), pudiendo enviar los nombres a votar el mes que viene. Cada organización podrá elegir uno de ellos, debiendo cumplir unas exigencias mínimas, ya que pasará a tener consideración de oficial.

El público de todo el mundo podrá votar a partir de esta fecha las nuevas nomenclaturas presentadas, anunciándose los nombres en la XXIX Asamblea General de la IAU en Honolulu, Estados Unidos, que tendrá lugar entre el 3 y el 14 de agosto.

Hasta ahora, el actual sistema utilizado en la literatura científica para nombrar a los planetas extrasolares era similar al sistema utilizado para estrellas binarias. La única modificación era el uso de minúsculas para el planeta en lugar de letras mayúsculas que utilizan para las estrellas.

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La letra minúscula se coloca después del nombre de la estrella, comenzando con la letra "b" a partir del primer planeta encontrado en el sistema (por ejemplo, 51 Pegasi b); se salta la letra "a" para evitar cualquier confusión con el astro rey. #Referéndum