Los satélites de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), telescopios terrestres y el modelado teórico han logrado captar imágenes espectaculares del sistema estelar de Eta Carinae, el más luminoso y masivo que se ha descubierto en nuestra galaxia.

Eta Carinae es una estrella binaria, con dos estrellas orbitando en un periodo de más de cinco años terrestres, comprende una edad de entre los dos y los tres millones de años, lo que representa poquísimo en términos cósmicos, de tipo variable luminosa azul hipermasiva, situada en la constelación de la Quilla. Su masa oscila entre 100 y 150 veces la masa solar, perteneciendo a las estrellas más masivas conocidas en nuestra Galaxia.

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El sistema estelar se encuentra en el interior de la Nebulosa del Homúnculo. Su masa lo convierte altamente inestable y propenso a violentas eyecciones de materia. De modo que muchos astrónomos creen que una poderosa supernova (o hipernova) pondrá fin a su vida dentro de unos pocos cientos de miles de años.

Ha informado el astrofísico de Goddard y autor principal del trabajo, Ted Gull que gracias a este tipo de imágenes la comunidad científica espera entender mejor el estado y su entorno actual. Misterios que aún buscan resolver son las explicaciones de las erupciones que en ella tienen lugar, además de confirmar su futuro.

En la imagen podemos apreciar el sistema de dos estrellas, acompañado de los restos de erupciones antiguas que forman la Nebulosa del Homúnculo alrededor de la estrella.

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Muchos medios han creado expectación en torno al astro que será dentro de no mucho tiempo escenario de una formidable explosión, que por su cercanía a nuestro planeta (apenas unos 7 mil años luz) constituirá uno de los acontecimientos más espectaculares en la historia de la astronomía.

Casualmente, hoy mismo el robot Opportunity, que fue enviado a Marte en el 2004, nos ha dejado otra interesante fotografía de carácter astronómico de la superficie marciana. Otro evento interesante para el que quedan semanas es la llegada de un gran asteroide. #Investigación científica