Un nuevo tipo de microscopio permite la formación de imágenes tridimensionales de seres vivos y muestras en movimiento, podría ofrecer ventajas sobre otros tipos de microscopios como los de tecnología láser confocal de barrido de dos fotones y microscopía de láminas de luz

Desarrollado en la Universidad de Columbia por la profesora Elizabeth Hillman, la técnica se denomina microscopia de excitación plana por barrido confocal alineado (SCAPE), sus requerimientos son mínimos y no precisa el montaje de la muestra. El microscopio escanea una lámina de luz a través de la muestra, por lo que no es necesario colocar la muestra o el objetivo del microscopio.

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Ofrece capacidad para realizar imágenes 3D en tiempo real con resolución a nivel celular, por lo que supone un gran avance en la investigación biomédica y en el campo de la neurociencia. Con SCAPE, se podrán ver imágenes complejas de seres vivos, como neuronas activándose en el cerebro de roedores, larvas en frutas y células moviéndose en el corazón del pez cebra mientras está latiendo espontáneamente.

Los microscopios de láminas de luz convencionales utilizan dos objetivos ortogonales y requieren que las muestras estén en una posición fija. Los microscopios con tecnología confocal y de dos fotones solo pueden pueden tomar imágenes de un plano dentro de una muestra viva, pero no pueden generar imágenes en 3D con la suficiente rapidez para capturar eventos como activación de neuronas. Sin embargo SCAPE presenta un inconveniente: el uso de láser de longitud de onda de 488 nm, no puede penetrar en el tejido tan profundamente como la microscopía de dos fotones.

Esta nueva técnica podría combinarse con la optogenética y otros procedimientos de manipulación de tejidos. También se podría utilizar para obtener imágenes de la replicación celular, función y movimiento en tejidos intactos, cultivos celulares 3D y construcciones de ingeniería tisular; así como imágenes dinámicas en 3D en microfluidos y en sistemas de citometría de flujo. Hillman tiene en proyecto explorar las aplicaciones clínicas de SCAPE, como vídeo 3D en microendoscopias e imágenes en cirugías. #Investigación científica

La investigación fue financiada por National Institutes of Health, Human Frontier Science Program, Wallace H. Coulter Foundation, Dana Foundation y U.S. Department of Defense. Y fue publicada en la revista Nature Photonics (doi: 10.1038 / nphoton.2014.323).