El primer láser en el rango del espectro visible nació hace más de 54 años. Fue un láser de estado sólido que emitía en color rojo. Actualmente se investigan láseres líquidos de alto rendimiento que emiten en color azul. Un equipo de físicos españoles y checos han descubierto un nuevo láser, utilizando para ello boranos, una molécula inorgánica.

2015 es el Año Internacional de la luz. Los dos descubrimientos que han tenido mayor impacto en la humanidad en el ámbito de las ciencias de la luz son probablemente, las ondas de radio y el láser. Si los nombres de Maxwell y Hertz pueden asociarse al primero, los de Einstein y Townes se debe asociar con el segundo.

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Sin embargo, los láseres en el visible sólo comenzaron a ser realidad con la investigación de Theodore Maiman en 1960, que los obtuvo en un medio sólido, un rubí, con emisión de luz de color rojo.

A partir de entonces han surgido otros láseres, incluyendo láseres de colorantes orgánicos (conocidos como dye lasers, en inglés). También se les llama láseres líquidos porque las moléculas orgánicas que se emplean permanecen diluidas en un solvente (generalmente alcohólico, tal como etilen glicol o metanol). Emiten en el visible y por lo tanto son colorantes.

Láseres líquidos usados ​​en dermatología

Los láseres de colorantes encuentran aplicaciones en investigación básica y espectroscopia y lo que probablemente es más familiar, en dermatología. De hecho, el láser de colorante pulsado es una herramienta que se utiliza para tratar el enrojecimiento de cualquier tipo, incluyendo angiomas planos y grandes manchas rojas presentes desde el nacimiento.

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También se usan para tratar varices y eliminar tatuajes.

Los láseres líquidos presentan desventajas, en particular porque la mezcla de colorantes y disolventes, se degrada con el tiempo y debe cambiarse con regularidad. También hay algunos láseres de colorantes capaces de emitir de manera eficiente y estable en el color azul. Idealmente, estos láseres podrían ser sintonizados con precisión, siendo baratos y fáciles de fabricar.



Un láser azul de líquido inorgánico

En este sentido, ha sido descubierta una molécula prometedora, según explican investigadores españoles (CSIC) y checos en un artículo en Nature Communications. Permite obtener una buena calidad de láser líquido en color azul, pero no es un láser de colorante orgánico. Los físicos, de hecho, han utilizado borano, un compuesto químico que consiste sólo en los elementos boro e hidrógeno, de fórmula general Bx Hy. Más específicamente, es el B18 H22, en solución, el compuesto que resultó más interesante. La mezcla es, por ejemplo más resistente a la degradación que otros láseres de colorantes azules conocidos hasta ahora.

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Esto significa que su uso es menos caro, ya que debe cambiarse con menos frecuencia la solución en el dispositivo que genera el efecto láser. Los investigadores también están explorando las posibilidades de boranos para la obtención de otros láseres líquidos que emitan en otros colores. #Investigación científica