Un cometa recién descubierto se está convirtiendo en un regalo cósmico para el Año Nuevo, ya que se ilumina un objeto del cielo nocturno espectacular como se ve en esta increíble foto de un astrofotógrafo con sede en Singapur.

Esta imagen del recién descubierto cometa Lovejoy, fue capturado en el cielo nocturno por el veterano fotógrafo Justin Ng el 29 de diciembre desde Singapur. Oficialmente catalogado como C /2014 Q2, el cometa lleva el nombre de su descubridor, Terry Lovejoy de Queensland, Australia. El cometa hará su máximo acercamiento a la Tierra (unos 43.600.000 millas o 70,2 millones de kilómetros) el miércoles 7 de enero.

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Si el tiempo lo permite, el cometa Lovejoy debe ser fácilmente visible para los observadores con binoculares o telescopio durante esta semana en su paso por el lado izquierdo de la constelación de Eridanus, en el cielo del suroeste.

En la increíble imagen del cometa Lovejoy, el magnífico brillo verde del cometa y su estrecha estela puede ser vista. El tono verdoso es probablemente debido a la presencia de cianógeno y carbono diatómico, que se ilumina en verde cuando incide la luz solar. La galaxia Spiral, catalogada como NGC1886, también es visible, situada a la izquierda del cometa.

Terry Lovejoy, un descubridor de cometas prolífico con muchos objetos nombrados por él, vio por primera vez el nuevo cometa Lovejoy en agosto de 2014. Desde entonces, se ha iluminado en un blanco deslumbrante para los astrónomos aficionados.

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Al alcanzar el brillo máximo esta semana, puede incluso ser visible a simple vista por observadores en cielos muy oscuros, lejos de luces de la ciudad, según algunos pronósticos.

El cometa ha sido cada vez más brillante a medida que se mueve a través del cielo. Comenzando como un débil resplandor alrededor de 4.000 veces menos brillante que la estrella más tenue visible a simple vista. El cometa ha sido cada vez más brillante a un ritmo rápido y el 26 de diciembre, alcanzó un +5,3 de magnitud en la escala inversa utilizado por los astrónomos para medir el brillo de los objetos en el espacio. En esta escala, los números más pequeños representan objetos más brillantes. Los objetos más tenues visibles para el ojo humano son una magnitud de 6,5.

El martes 6 de enero, a las 2 pm EST (1900 GMT), el Proyecto Telescopio Virtual online en Italia ofrecerá vistas de telescopios en vivo del cometa Lovejoy durante una conferencia por internet gratis. Otro webcast del cometa está programado para el 11 de enero.

Como el cometa Lovejoy se aleja tanto del Sol como de la Tierra, debería desaparecer rápidamente. Su próxima aparición programada a través de nuestra vecindad solar será en torno al año 10000.