Finalmente ha sido revelado el último capítulo de la saga de un módulo de aterrizaje díscolo, un equipo internacional ha conseguido imágenes que muestran el lugar de descenso del módulo de aterrizaje del Beagle-2 en Marte.

En la Navidad de 2003, el Reino Unido y la Agencia Espacial Europea esperaban un regalo desde el espacio. El Beagle-2 Mars Lander había sido liberado de la nave Mars Express de la Agencia Espacial Europea seis días antes, y fue descendiendo en un aterrizaje peligroso en la zona conocida como Isidis Planitia. Todo iba según lo planeado, y luego, silencio.

Es la peor parte de cualquier misión, la espera de que un módulo de aterrizaje vuelva a llamar y diga que "está sano y salvo" desde la superficie de otro mundo.

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A medida que las horas se convirtieron en días, los ingenieros utilizaron la nave Mars Odyssey de la NASA y el Telescopio Lovell en Jodrell Bank para escuchar la señal. Beagle-2 fue declarado perdido un par de semanas más tarde, el 6 de febrero de 2004.

Pero ahora hay que contar un giro final a la historia. La Agencia Espacial del Reino Unido, en colaboración con la ESA y la NASA anunciaron que habían sido identificados los restos en el lugar de aterrizaje y que, contrariamente a las sospechas, Beagle-2 llegó a la superficie del Planeta Rojo intacto. Nuevas imágenes de la Mars Reconnaissance Orbiter sugieren que sus bolsas de aire se desplegaron correctamente y que la sonda de 1 metro de diámetro, en forma de plato se había desplegado parcialmente al estilo de un reloj de bolsillo después de haber rebotado.

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Entonces, ¿qué salió mal con Beagle-2? En este punto, no había especulaciones recientes sobre qué causó el silencio en el módulo de aterrizaje, pero esta revelación será el origen de muchas opiniones sobre lo acaecido hace 11 años. Según Rudolf Schmidt, director del proyecto de la ESA Mars Express, "No saber qué sucedió con Beagle-2 se mantuvo como una preocupación persistente. Ahora que se comprende lo que Beagle-2 hizo en el camino hasta la superficie de Marte es una excelente noticia".

A principios de la semana pasada las especulaciones crecían a través de internet, ya que la Agencia Espacial del Reino Unido y la ESA sugirieron que estaba próxima nueva información sobre la suerte de Beagle-2, más de 11 años después del incidente. En 2004, se sugirió que Beagle-2 se había encontrado con mayores niveles de polvo en la atmósfera marciana de lo esperado, y que esto a su vez dio lugar a un fracaso de los paracaídas de la nave espacial. Presumiblemente, el módulo de aterrizaje no pudo frenar lo suficiente y se estrelló en la superficie de Marte, como había sucedido con otras misiones a Marte.

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