¿Es posible que Plutón no ponga fin a las maravillas del sistema solar? La respuesta siempre ha sido afirmativa, si cabe, ahora muchísimos expertos se encuentran llenos de ilusión con los últimos estudios. Detrás de la órbita de este ahora catalogado, planeta enano, se encuentra el denominado cinturón de Kuiper.

Éste se trata de un conjunto de cuerpos de cometa que orbitan alrededor del Sol a una distancia de entre 30 y 100 unidades astronómicas (equivalentente a la distancia media aproximada que separa nuestro planeta del astro rey). Los objetos que en él se pueden encontrar son conocidos como transneptunianos.

Ahora, un estudio realizado por la #Universidad Complutense de Madrid y la Universidad de Cambridge publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, considera posible encontrar planemos (objetos de masa planetaria) en esta zona del espacio, siendo los principales responsables de que las órbitas de los planetas enanos y asteroides describan traslaciones precisas, pese a su lejanía al Sol.

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De confirmarse estas nuevas hipótesis, sería necesario reformular ciertos modelos de funcionamiento de nuestro sistema solar, ¿serán supertierras o de modesto tamaño como Marte o Venus? Por supuesto, la posibilidad de vida es nula dadas las bajas temperaturas, entre otros muchos factores.

La NASA suele bombardearnos con noticias sobre el descubrimiento de nuevos planetas exteriores, a los que no somos capaces de lograr un acceso más que el de la mira del telescopio, dada su lejanía, normalmente a cientos de años luz. No es este el caso, ya se embarcaron en la exploración de los confines del sistema.

La sonda espacial New Horizons, ha sido la primera misión dedicada íntegramente a la exploración del cinturón de Kuiper, fue lanzada el 16 de enero de 2006. Está prevista su llegada a Plutón el 14 de julio de 2015.

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Se espera que poco después continúe su camino en esta trepidante misión de exploración astronómica, ¿localizará alguno de estos supuestos nuevos planetas? #Investigación científica